domingo, 22 de octubre de 2017

Misión a Marte podría hacer su propio oxígeno usando plasma

Una misión al planeta rojo podría crear su propio oxígeno.  La tecnología de plasma sería la clave para crear un suministro sostenible de éste en Marte, según nuevo estudio.  Marte, con su atmósfera de dióxido de carbono al 96%, tiene condiciones casi ideales para crear oxígeno a partir del CO2 a través de un proceso conocido como "descomposición".

Publicado en la revista Plasma Sources Science and Technology, la investigación realizada por las universidades de Lisboa y Oporto, y École Polytechnique en París, muestra que los rangos de presión y temperatura en la atmósfera marciana hacen que el plasma no térmico (o no equilibrado) pueda ser utilizado para producir oxígeno de manera eficiente.

El autor principal, el Dr. Vasco Guerra, de la Universidad de Lisboa, dice que: "El envío de una misión tripulada a Marte es uno de los próximos pasos importantes en nuestra exploración espacial. Sin embargo, crear un ambiente respirable es un desafío sustancial.

"La reforma del plasma de CO2 en la Tierra es un campo de investigación en crecimiento, provocado por los problemas del cambio climático y la producción de combustibles solares. Los plasmas de baja temperatura son uno de los mejores medios para la descomposición de CO2, la división de la molécula en oxígeno y monóxido de carbono, tanto por impacto directo de electrones como por la transferencia de energía de electrones a la excitación vibratoria ".

Marte tiene excelentes condiciones para la utilización de recursos in situ (ISRU) por plasma. Además de su atmósfera de CO2, la atmósfera fría circundante (en promedio unos 210 Kelvin) puede inducir un efecto vibratorio más fuerte que el que se puede lograr en la Tierra. La baja temperatura atmosférica también funciona para ralentizar la reacción, dando tiempo adicional para la separación de las moléculas.

El Dr. Guerra dijo: "El método de descomposición de plasma a baja temperatura ofrece una solución doble para una misión tripulada a Marte. No solo proporcionaría un suministro de oxígeno estable y confiable, sino también una fuente de combustible, ya que se ha propuesto que el monóxido de carbono se utilice como una mezcla de propelente en vehículos cohete.

"Este enfoque ISRU podría ayudar a simplificar significativamente la logística de una misión a Marte. Permitiría una mayor autosuficiencia, reduciría los riesgos para la tripulación y reduciría los costos al requerir menos vehículos para llevar a cabo la misión ".


Vía http://ioppublishing.org

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