sábado, 21 de octubre de 2017

Algo flota alrededor de Saturno y la NASA no sabe aún qué es

Durante los atrevidos viajes de Cassini entre Saturno y sus anillos icónicos, el poderoso espectrómetro de masas de la nave captó una desconcertante mezcla de sustancias químicas que hizo que los científicos de la NASA se rascaran la cabeza. ¿La explicación más probable? Que los magníficos anillos de Saturno probablemente se están desprendiendo.

La nave espacial Cassini de la NASA realizó su última y fatídica inmersión en Saturno varias semanas atrás, destruyéndose en la atmósfera del planeta y finalizando una increíble misión que abarcó casi dos décadas completas. Hoy, a pesar de que su cuerpo mecánico ha sido vaporizado, la información que envió durante su tiempo en órbita continúa sorprendiendo a los científicos. El ejemplo más reciente de esto es una peculiaridad recientemente descubierta con la atmósfera de Saturno que los investigadores están luchando por explicar.

El descubrimiento de Cassini no fue solo suerte ciega; Las misiones anteriores de la NASA, que datan de la década de 1970, proporcionaron datos que sugerían que la atmósfera superior de Saturno estaba llena de pedazos de hielo, y los científicos creían que provenía de los anillos del planeta. En un esfuerzo por poner a prueba esa teoría, Cassini lo comprobó por sí misma y no encontró agua, sino metano y, potencialmente, monóxido de carbono. También se detectaron otras moléculas no identificadas, y los científicos todavía están intentando aislar qué podrían ser exactamente.

Las concentraciones de estos químicos son mayores cerca del ecuador del planeta, lo que indica una vez más la posibilidad de que el material esté cayendo sobre Saturno desde sus propios anillos. Eso tiene sentido, pero todavía hay algunas preguntas muy desconcertantes que no han sido respondidas, incluido el proceso por el cual las partículas se separan de los anillos y encuentran su camino hacia la atmósfera del planeta.


Vía: foxnews.com

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