jueves, 26 de octubre de 2017

Nuevo CRISPR edita genes humanos con mayor precisión




Dos nuevos estudios se denominan "CRISPR 2.0" por la forma en que han mejorado la precisión de la innovadora técnica de edición de genes. 

En solo unos pocos años, la técnica de edición de genes CRISPR ha revolucionado la ciencia, afectando todo, desde la medicina hasta la agricultura. Recientemente se han publicado dos nuevos estudios que describen métodos duales que hacen que el proceso sea más preciso y eficiente allanando el camino para que los científicos alteren con seguridad las mutaciones del ADN que causan miles de enfermedades humanas diferentes.


CRISPR es convencionalmente una herramienta de corte y pegado que permite a los científicos cortar hebras de ADN no deseadas e insertar nuevos genes, pero un gran volumen de enfermedades humanas son causadas por una única mutación puntual en algún lugar del ADN de una persona. Hasta ahora, los científicos no han sido capaces de borrar y reescribir de manera simple y directa estas mutaciones individuales en las células humanas vivas.

Nuestro genoma humano consta de 3 mil millones de pares de bases formadas por unidades químicas a las que se hace referencia con las letras A, C, G y T. Hay 50,000 mutaciones genéticas conocidas que están relacionadas con enfermedades en humanos y 32,000 de ellas son mutaciones puntuales únicas. La mitad de esas mutaciones puntuales individuales se identificaron como un par G-C que ha mutado a un par A-T.

Una de las interesantes innovaciones recientemente reveladas proviene de un equipo del Instituto Médico Howard Hughes. Los científicos construyeron una nueva enzima conocida como "editor base". Este editor base puede esencialmente revertir o reescribir mutaciones de pares de bases específicas.

"CRISPR es como tijeras, y los editores base son como lápices", dice David Liu de esta nueva innovación.

En los primeros experimentos del equipo con edición básica, se logró corregir una mutación específica asociada con la enfermedad hemocromatosis. No se identificaron efectos no deseados no deseados y la enzima del editor base funcionó con una eficiencia superior al 50 por ciento.

"Estamos trabajando duro, tratando de traducir la tecnología de edición básica en terapéutica humana", dice Liu.

La segunda innovación nueva de CRISPR revelada recientemente proviene de un equipo colaborativo de científicos de Broad Institute y MIT. Por primera vez, el equipo descubrió una forma de editar con precisión pares de bases de ARN en células humanas.

Apodado "REPAIR" (Reparación), este sistema también se centra en la edición de base, pero esta vez está dirigido al ARN. A diferencia de los cambios permanentes en el ADN, el ARN es mucho más efímero e incluso reversible. La capacidad de editar ARN en células humanas abre un mundo completamente nuevo de tratamientos de enfermedades que se dirigen a condiciones que incluyen diabetes e IBD.

"REPAIR puede corregir mutaciones sin alterar el genoma, y ​​dado que el ARN se degrada naturalmente, es una solución potencialmente reversible", explica el coautor David Cox.

Ambos avances en la edición de genes ofrecen una precisión increíble en el desarrollo de tratamientos dirigidos a una gran variedad de enfermedades humanas que se basan en mutaciones genéticas únicas. A pesar de que ambos estudios solo experimentan en células in vitro, estas son innovaciones fundamentales que potencialmente reenmarcan el próximo siglo de la medicina humana.


Vía: Newatlas y Nature

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Nissan lanza un prototipo totalmente autónomo en las calles de Tokio


Nissan no ha ocultado sus ambiciones en cuanto a posicionarse a la cabeza en cuanto a vehículos autónomos se trata, promocionando el 2020 como el año en que sus automóviles de producción comenzarían a tomar los controles. En el centro de esto está la tecnología ProPILOT de la compañía, que acaba de poner a prueba en las vías públicas de Japón.


Si bien la experiencia completa de ProPILOT permitirá una autonomía total, mientras tanto, las versiones desmontadas han comenzado a aparecer en ciertos modelos de Nissan. En julio del año pasado, por ejemplo, la compañía anunció que la minivan Serena se convertiría en el primer vehículo japonés con transmisión autónoma, con ProPILOT manejando la dirección, el frenado y el acelerador en la carretera. Y solo la semana pasada, Nissan anunció que traería ProPilot Assist a su modelo más vendido, el Rogue.

La versión demostrada hoy en Tokio se basa en la inteligencia artificial para digerir los datos tomados de 12 sonares, 12 cámaras, nueve radares de ondas milimétricas, seis escáneres láser y un mapa de alta definición. Esto aparentemente permite que el automóvil, en este caso un sedán Infiniti Q50, funcione de manera autónoma en carreteras urbanas y autopistas, llevando al conductor a su destino sin ayuda una vez que perforan la dirección en su dispositivo de navegación.


"El ingenio está en el corazón de todo lo que hacemos en Nissan", dijo Takao Asami, vicepresidente senior de Nissan a cargo de investigación e ingeniería avanzada. "Nuestro prototipo ProPILOT de próxima generación muestra la tecnología que estará disponible para el uso en el mundo real a partir de 2020. La demostración de hoy es otro ejemplo de nuestro exitoso trabajo para crear un futuro de conducción autónoma para todos".


Vía: Newatlas y Nissan

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domingo, 22 de octubre de 2017

Misión a Marte podría hacer su propio oxígeno usando plasma

Una misión al planeta rojo podría crear su propio oxígeno.  La tecnología de plasma sería la clave para crear un suministro sostenible de éste en Marte, según nuevo estudio.  Marte, con su atmósfera de dióxido de carbono al 96%, tiene condiciones casi ideales para crear oxígeno a partir del CO2 a través de un proceso conocido como "descomposición".

Publicado en la revista Plasma Sources Science and Technology, la investigación realizada por las universidades de Lisboa y Oporto, y École Polytechnique en París, muestra que los rangos de presión y temperatura en la atmósfera marciana hacen que el plasma no térmico (o no equilibrado) pueda ser utilizado para producir oxígeno de manera eficiente.

El autor principal, el Dr. Vasco Guerra, de la Universidad de Lisboa, dice que: "El envío de una misión tripulada a Marte es uno de los próximos pasos importantes en nuestra exploración espacial. Sin embargo, crear un ambiente respirable es un desafío sustancial.

"La reforma del plasma de CO2 en la Tierra es un campo de investigación en crecimiento, provocado por los problemas del cambio climático y la producción de combustibles solares. Los plasmas de baja temperatura son uno de los mejores medios para la descomposición de CO2, la división de la molécula en oxígeno y monóxido de carbono, tanto por impacto directo de electrones como por la transferencia de energía de electrones a la excitación vibratoria ".

Marte tiene excelentes condiciones para la utilización de recursos in situ (ISRU) por plasma. Además de su atmósfera de CO2, la atmósfera fría circundante (en promedio unos 210 Kelvin) puede inducir un efecto vibratorio más fuerte que el que se puede lograr en la Tierra. La baja temperatura atmosférica también funciona para ralentizar la reacción, dando tiempo adicional para la separación de las moléculas.

El Dr. Guerra dijo: "El método de descomposición de plasma a baja temperatura ofrece una solución doble para una misión tripulada a Marte. No solo proporcionaría un suministro de oxígeno estable y confiable, sino también una fuente de combustible, ya que se ha propuesto que el monóxido de carbono se utilice como una mezcla de propelente en vehículos cohete.

"Este enfoque ISRU podría ayudar a simplificar significativamente la logística de una misión a Marte. Permitiría una mayor autosuficiencia, reduciría los riesgos para la tripulación y reduciría los costos al requerir menos vehículos para llevar a cabo la misión ".


Vía http://ioppublishing.org

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sábado, 21 de octubre de 2017

Algo flota alrededor de Saturno y la NASA no sabe aún qué es

Durante los atrevidos viajes de Cassini entre Saturno y sus anillos icónicos, el poderoso espectrómetro de masas de la nave captó una desconcertante mezcla de sustancias químicas que hizo que los científicos de la NASA se rascaran la cabeza. ¿La explicación más probable? Que los magníficos anillos de Saturno probablemente se están desprendiendo.

La nave espacial Cassini de la NASA realizó su última y fatídica inmersión en Saturno varias semanas atrás, destruyéndose en la atmósfera del planeta y finalizando una increíble misión que abarcó casi dos décadas completas. Hoy, a pesar de que su cuerpo mecánico ha sido vaporizado, la información que envió durante su tiempo en órbita continúa sorprendiendo a los científicos. El ejemplo más reciente de esto es una peculiaridad recientemente descubierta con la atmósfera de Saturno que los investigadores están luchando por explicar.

El descubrimiento de Cassini no fue solo suerte ciega; Las misiones anteriores de la NASA, que datan de la década de 1970, proporcionaron datos que sugerían que la atmósfera superior de Saturno estaba llena de pedazos de hielo, y los científicos creían que provenía de los anillos del planeta. En un esfuerzo por poner a prueba esa teoría, Cassini lo comprobó por sí misma y no encontró agua, sino metano y, potencialmente, monóxido de carbono. También se detectaron otras moléculas no identificadas, y los científicos todavía están intentando aislar qué podrían ser exactamente.

Las concentraciones de estos químicos son mayores cerca del ecuador del planeta, lo que indica una vez más la posibilidad de que el material esté cayendo sobre Saturno desde sus propios anillos. Eso tiene sentido, pero todavía hay algunas preguntas muy desconcertantes que no han sido respondidas, incluido el proceso por el cual las partículas se separan de los anillos y encuentran su camino hacia la atmósfera del planeta.


Vía: foxnews.com

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sábado, 14 de octubre de 2017

Kit para salvar vidas de los recién nacidos


Kit para salvar vidas de los recién nacidos

La vida de un recién nacido es indescriptiblemente delicada. Por supuesto, siempre hay complicaciones que surgen que no se pueden planificar. Con un millón de bebés que mueren cada año debido a la falta de oxígeno al nacer, - una cifra aún más alarmante es que el 99% de ellos tienen lugar en entornos de bajos recursos. Se dice que el riesgo de muerte podría disminuir en un 16%, por cada 30 segundos de reducción en el tiempo de ventilación (Ersdal, Mduma, Svensen, Perlman, 2012).



Kanga aborda el proceso de resucitación de un recién nacido
Darja Wendel's Kanga aborda el proceso de resucitación de un recién nacido y el entrenamiento que está involucrado con el mismo. Trabajando de cerca con Laerdal Global Health, Wendel construyó Kanga, que consta básicamente de una cuna de apoyo y de una manta transparente. Kanga permite que la reanimación suceda en cualquier lugar y en cualquier momento, sin separar a la madre del recién nacido.










Kanga es una aplicación de apoyo que crea una cultura de formación a través de retroalimentaciónLo que hace que el Kanga sea verdaderamente potente, es su capacidad de proporcionar a la comadrona o a la enfermera en acción con un sistema de luces que proporciona retroalimentación e indicación de cuándo y / o por cuánto tiempo debe continuar con la ventilación. Kanga es una aplicación de apoyo que crea una cultura de formación a través de retroalimentación sobre lo que debe ser importante durante este breve pero muy importante periodo de los neonatos.




Vía: www.yankodesign.com Síguenos en Facebook 

viernes, 13 de octubre de 2017

Parques eólicos de Open-Ocean podrían satisfacer la demanda energética mundial actual


Los parques eólicos oceánicos en el Atlántico Norte podrían generar suficiente energía en invierno para satisfacer todas las necesidades energéticas actuales de la humanidad, según un estudio publicado el lunes. La investigación, que explica por qué las velocidades del viento son más rápidas en el océano, es por un impulso bienvenido a la naciente era de parques eólicos flotantes y podría representar un gran paso en el trayecto de alejar al mundo de los combustibles fósiles.

"Encontramos que los gigantescos parques eólicos oceánicos son capaces de aprovechar la energía de los vientos de la atmósfera, mientras que los parques eólicos en tierra continúan limitados por los recursos eólicos cercanos a la superficie", dice Anna Possner, investigadora postdoctoral que trabaja en el laboratorio de Ken Caldeira en la Universidad Carnegie Mellon. Los dos investigadores han publicado sus resultados en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.
En esta etapa, los parques eólicos flotantes son una idea relativamente nueva y no probada. Las primeras turbinas del mundo llegaron a las aguas profundas este verano, cuando cinco fueron colocadas de la costa occidental de Noruega. Estas versiones iniciales utilizan un lastre subacuático de 255 pies de altura junto con líneas de amarre que se unen al fondo marino.
Estas turbinas mejorarían mucho más que las granjas cercanas a las playas existentes. Estos últimos deben colocarse en el suelo a una profundidad de aproximadamente 130 pies, lo que limita severamente su ubicación y significa que alrededor del 60 por ciento de la energía eólica marina en Estados Unidos así como en otros países es inaccesible.
La investigación de Caldeira y Possner muestra por qué estas granjas flotantes son necesarias. Aunque ya se entendía que las velocidades del viento son más rápidas que en la tierra, lo que significa que los parques eólicos oceánicos podrían en teoría aprovechar hasta cinco veces más energía que las granjas terrestres, no estaba claro por qué las velocidades eran más rápidas en el mar. Si los vientos oceánicos son más rápidos porque no hay edificios, por ejemplo, probablemente no sea una buena idea empezar a construir cosas.
Resulta que hay algo especial en los océanos que los hacen buenos para la energía eólica. Algunas partes del Atlántico Norte tienen el calor que sale, y esta diferencia en la temperatura lleva los vientos de la atmósfera superior a los niveles de la turbina.
Es esta interacción entre la atmósfera superior y la superficie oceánica lo que significa que las turbinas oceánicas avanzan con mayor rapidez en comparación con las ubicadas en tierra. En el modelo del equipo, compararon los parques eólicos de Kansas a las hipotéticas fincas cerca de las áreas de calor, y encontraron que mientras el primero recoge alrededor de 1,5 watts por metro cuadrado, este último puede recolectar alrededor de 6 vatios incluso con fluctuaciones estacionales.

Caldeira explica la investigación del equipo aquí:
Las implicaciones son fascinantes. Con un parque eólico de alrededor de tres millones de kilómetros cuadrados, la humanidad podría satisfacer su actual demanda anual de energía global de 18 terawatts con energía limpia y renovable. Sin embargo, la producción del viento oceánico es estacional, y aunque el equipo encontró que un parque eólico del Atlántico Norte podría cubrir las necesidades de la humanidad en invierno, en verano esa misma granja sólo puede cubrir Europa o las demandas de los Estados Unidos.
Este proyecto también requeriría grandes inversiones. Debido a que las turbinas de viento flotantes son una idea nueva, también son caras. Las primeras turbinas que salieron al mar este verano, denominadas proyecto Hywind, costaron alrededor de 260 millones de dólares y alimentaron a unas 20.000 viviendas. Un estudio del Carbon Trust encontrado mientras que las turbinas flotantes podrían ofrecer un coste más bajo de la energía que las alternativas fijadas, el coste anticipado saltó de $ 3.9 millones por megavatio para fijado a $ 4.7 millones por megavatio en el océano.

Puede haber viento en los océanos, pero va a costar mucho para aprovechar esos vientos.


Vía www.inverse.com

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Científicos han descubierto una sustancia que corrige las caries y regenera los dientes

Tideglusib estimula las células madre en la pulpa de los dientes
Un nuevo descubrimiento sobre una medicina desarrollada para los pacientes de Alzheimer podría decirle adiós a los rellenos para la reparación de la caries. Tideglusib estimula las células madre en la pulpa de los dientes, promoviendo una nueva producción de dentina y la reparación natural de los dientes.

Los rellenos dentales podrían quedar pronto en las cenizas de la historia, gracias al descubrimiento reciente de una droga llamada Tideglusib. Desarrollada y probada para tratar la enfermedad de Alzheimer, la droga también promueve el mecanismo natural del rebrote del diente, permitiendo que el diente repare sus propias caries.

El Tideglusib funciona estimulando las células madre en la pulpa de los dientes, la fuente de la nueva dentina. La dentina es la sustancia mineralizada debajo del esmalte de los dientes que se consume por la caries dental.

Los dientes pueden regenerar la dentina naturalmente sin ayuda, pero sólo bajo ciertas circunstancias. La pulpa debe ser expuesta a través de la infección (como la descomposición) o trauma para impulsar la fabricación de la dentina. Pero incluso entonces, el diente sólo puede regenerar una capa muy delgada naturalmente, no lo suficiente para reparar las cavidades causadas por la caries, que generalmente son profundas. Tideglusib cambia este resultado porque apaga la enzima GSK-3, que evita la formación de dentina.

En la investigación, el equipo insertó pequeñas esponjas biodegradables hechas de colágeno empapado en Tideglusib en las caries. Las esponjas desencadenaron el crecimiento de la dentina y en seis semanas, el daño fue reparado. La estructura de colágeno de las esponjas se derritió, dejando sólo el diente intacto.

Hasta ahora, el procedimiento sólo se ha utilizado en dientes de ratón. Sin embargo, como el profesor  y autor principal de esta investigación Paul Sharpe del King's College London Dental Institute dijo al Telegraph, “El uso de un medicamento que ya ha sido probado en ensayos clínicos para la enfermedad de Alzheimer proporciona una oportunidad real de conseguir este tratamiento dental rápidamente en las clínicas.”


Tideglusib en la pulpa de los dientes"La simplicidad de nuestro enfoque lo hace ideal como un producto dental clínico para el tratamiento natural de grandes caries, proporcionando protección de la pulpa y restauración de la dentina".

Vía: www.futurism.com

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