jueves, 21 de septiembre de 2017

Científicos están desarrollando una vacuna que podría prevenir la caries dental



Investigadores chinos están trabajando en una vacuna que podría ayudar a proteger los dientes contra la caries dental. Eventualmente, su investigación podría ser utilizada para ayudar a las personas que no tienen acceso regular a los servicios dentales básicos a mantener dientes sanos.

MANTENIENDO LAS CARIES ALEJADAS

Las visitas regulares al dentista son una parte importante para mantener sus dientes sanos. Pero, ¿qué pasaría si usted pudiera darle un impulso a su salud oral al recibir una vacuna además de su rutina regular de cuidado dental? Investigadores del Instituto de Virología de Wuhan (WIOV) de la Academia China de Ciencias están trabajando en una vacuna de este tipo, y su estudio acaba de ser publicado en Scientific Reports.

Dirigidos por  el científico Yan Huimin, los investigadores probaron una fusión de proteínas para prevenir el desarrollo de la caries dental. Más conocido como caries dental, la caries es causada por la bacteria Streptococcus mutans (S. mutans).

En estudios anteriores, los investigadores chinos habían intentado proteger contra la caries fusionando las proteínas recombinantes PAc (rPAc) de S. mutans con el C-terminal de las proteínas flagelinas recombinantes (KF) derivadas de E. coli. Aunque eficaz en la protección contra la caries, esta fusión de proteínas produjo efectos secundarios no deseados, incluyendo posibles lesiones inflamatorias.

En un intento de disminuir estos efectos secundarios, los investigadores desarrollaron KFD2-rPAc, una segunda generación de su proteína de fusión flagelin-rPAc.

En las pruebas de laboratorio con ratones y ratas, se administró un prototipo de vacuna de la fusión proteica a través de las cavidades nasales. Cuando los ratones sin caries recibieron esta vacuna, confirió una eficacia profiláctica de 64.2%, y en los ratones que ya habían desarrollado caries, la vacuna produjo un efecto terapéutico de 53.9 por ciento.

En general, se demostró que la proteína conserva el alto nivel de protección contra la caries de la versión original, mientras que produce menos efectos secundarios.

UN PROBLEMA MUNDIAL

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los tratamientos dentales siguen siendo un importante problema de salud en la mayoría de los países industrializados, a pesar de los recientes avances en la salud bucodental. Se sabe que entre el 60 y el 90 por ciento de los escolares, así como de los adultos, sufren de caries dental, por lo que es evidente que un gran número de personas podrían beneficiarse de una vacuna que prevenga su formación.

Mitos sobre las vacunas
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Sin embargo, aunque prometedor, se necesitarán muchas más pruebas antes de que una versión de esta vacuna pueda estar lista para pruebas clínicas. Una vez perfeccionado, sin embargo, podría ser utilizado para ayudar a los millones de personas que sufren de caries dental.

Los pacientes en áreas donde el acceso a los servicios básicos de salud es limitado o inexistente podrían ser los más beneficiados, ya que los niños y adultos en esas áreas raramente tienen la oportunidad de ver a un dentista. El aumento actual del consumo de azúcares también hace que la protección contra la caries sea aún más esencial.


Aún así, no hay reemplazo para el cuidado dental regular. Aunque esta vacuna en potencia podría ayudar a mantener sanos los dientes, no está pensada para reemplazar el cepillado o el uso de hilo dental.



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jueves, 7 de septiembre de 2017

Facebook ha desarrollado una IA que puede reaccionar naturalmente a las expresiones humanas



La mayoría de nosotros somos capaces de entender intuitivamente las expresiones faciales humanas. En la conversación, millones de pequeños movimientos musculares cambian nuestros ojos, la boca, la posición de la cabeza y más para señalar a nuestros semejantes lo que estamos pensando. Estos movimientos inconscientes son lo que nos hace humanos, pero también hacen que sea excepcionalmente difícil para los robots imitarnos y hacen que aquellos que tratan de imitarnos parezcan espeluznantes, al entrar en "la zona de lo extraño".

Los investigadores del laboratorio IA (Inteligencia Artificial) de Facebook nos han acercado un paso más para superar este obstáculo. Desarrollaron un robot animado que está controlado por un algoritmo artificialmente inteligente y diseñado para monitorear 68 puntos en la cara humana para los cambios durante las conversaciones de Skype. Con el tiempo, la IA aprendió a seleccionar la reacción adecuada a lo que estaba viendo, como un gesto de acuerdo, un parpadeo de sorpresa, o una risa cuando su interlocutor parecía encontrar algo gracioso. Voluntarios que luego observaron al robot reaccionar a la conversación humana juzgaron que era igualmente natural como una reacción orgánica, humana.


Cómo el algoritmo de Facebook entiende los valores cambiantes en un rostro humano, representado en dimensiones de 4 a -4. Los investigadores observan que cada dimensión representa un aspecto diferente de la cara, tal como su orientación o posición de la boca.


La investigación del laboratorio sobre este bot será presentada a finales de septiembre en la Conferencia Internacional sobre Robots y Sistemas Inteligentes.


IA pasos siguientes

El bot de Facebook sigue mostrando reacciones en una animación muy básica, por lo que el algoritmo puede no ser capaz de dar un salto directo a robots humanoides más realistas. Gorden Gordon, investigador de AI de la Universidad de Tel Aviv, dijo a New Scientist que también será importante que la IA entienda realmente la comunicación facial, y no sólo la imite. "Las expresiones faciales reales se basan en lo que estás pensando y sintiendo", dijo Gordon.



Aún así, parece cada vez más que nos estamos acercando a una era en la que la tecnología como la IA hace que los robots se parezcan más a nosotros - y más difíciles de diferenciar de nosotros. El laboratorio de Facebook AI ya ha visto chatbots crear su propio idioma, mientras que los investigadores de la Universidad de Cambridge y Massachusetts Institute of Technology han desarrollado sistemas que pueden determinar el nivel de dolor humano de sus expresiones faciales.


Con tales avances, podría ser fácil más allá de la opinión de Elon Musk de que la IA es una amenaza tremenda para la vida humana - o al menos que no se llevaría bien con la IA. Pero con otros bots de Facebook de IA ya trabajando para ayudar a mejorar la salud mental de los usuarios, es posible que hacer robots más como nosotros podría servirnos para ayudarnos a nosotros mismos.


Vía https://www.newscientist.com y Futurism.com 

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