lunes, 20 de noviembre de 2017

La FDA acaba de aprobar una píldora con sensores en ella por primera vez


La era de las píldoras digitales está aquí. Esta semana, por primera vez, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó una píldora con sensores incluidos para informar a los médicos con qué frecuencia se tomó el medicamento.

La FDA dijo que el fármaco antipsicótico atípico Abilify MyCite fue el primer medicamento que aprobó con un "sistema de seguimiento de ingestión digital" para registrar si el medicamento realmente se había ingerido.

"El producto está aprobado para el tratamiento de la esquizofrenia, el tratamiento agudo de los episodios maníacos y mixtos asociados con el trastorno bipolar I y para su uso como un tratamiento complementario para la depresión en adultos", escribió la FDA. Dijo que la píldora funcionó al transmitir información desde un sensor interno a un "parche portátil", que luego envía datos a una aplicación de teléfono inteligente o a médicos que monitorean el progreso de sus pacientes.

En el comunicado, la FDA señaló que, aunque había aprobado Abilify MyCite, "no se ha demostrado la capacidad del producto para mejorar el cumplimiento del paciente con su régimen de tratamiento". Agregó que la detección puede ser imperfecta ya que "la detección puede retrasarse o puede no ocurrir."

La píldora genera una señal eléctrica cuando se salpica con ácido estomacal y contiene cobre, magnesio y silicio, que son "ingredientes seguros que se encuentran en los alimentos", señaló el New York Times. Los pacientes deben firmar un formulario de consentimiento antes de compartir cualquier información.

Hay buenas razones en cuanto a por qué hacer un seguimiento de si las personas que viven con esquizofrenia toman su medicación podrían ser útiles. Las personas con el trastorno enfrentan una cantidad indebida de estigma social, principalmente debido a una percepción popular injusta de que son bombas de tiempo que marcan la violencia, pero sigue siendo una condición grave que sin tratamiento puede conducir a resultados negativos como el abuso de sustancias o la victimización por otros. Los medicamentos antipsicóticos son relativamente seguros y efectivos, y el tratamiento es importante para la salud, la seguridad y la calidad de vida de las personas con esquizofrenia y sus amigos y familiares. Los estudios sugieren que el incumplimiento de la prescripción, en general, le cuesta a los EE. UU. Al menos $ 100 mil millones al año.

Sin embargo, tampoco es difícil ver cómo esta tecnología podría funcionar mal. Una píldora equipada con sensores permitirá que cualquiera con acceso a los datos sepa exactamente con qué frecuencia alguien está tomando sus medicamentos. Los datos médicos aún están ostensiblemente protegidos, pero los grandes datos comercializan cada vez más registros semianónimos que pueden usarse para revelar información sobre pacientes individuales. Imagine a los anunciantes que saben exactamente con qué frecuencia toma sus antidepresivos, píldoras para bajar de peso o tratamientos de ETS, o que su compañía de seguros monitoree cuán estrictamente usted sigue los regímenes de tratamiento y usa esa información para aumentar sus primas.

El Dr. Paul Appelbaum, director de derecho, ética y psiquiatría de la Universidad de Columbia, dijo al New York Times que también se preguntaba si la esquizofrenia era un buen lugar para comenzar, dado que está asociada con delirios paranoicos.

"¿Un sistema que controlará su comportamiento y enviará señales de su cuerpo y notificará a su médico?", Preguntó. "Uno pensaría que, ya sea en psiquiatría o en medicina general, las drogas para casi cualquier otra condición serían un mejor lugar para comenzar que un medicamento para la esquizofrenia".

De cualquier manera, bueno, ¡medicinas  inteligentes! Esto es algo que, hace unas décadas, sonaba a ciencia ficción. Pero pronto su médico podrá saber si realmente tomó su medicina, o si simplemente tomó dos y dejó el resto en su gabinete, o si tiene la tendencia de atesorar las cosas y tomarlas los viernes por la noche.


Vía: Gizmodo

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sábado, 4 de noviembre de 2017

Veinte nuevos mundos habitables encontrados


Los exoplanetas recién descubiertos se encuentran dentro de la zona habitable, a una distancia física de una estrella anfitriona que respalda la existencia de agua líquida y, potencialmente, de vida, estos 20 exoplanetas podrían ser los más prometedores.

El sentido común puede encontrar extraño que los exoplanetas habitables del tamaño de la Tierra sean un fenómeno bastante común. Sin embargo, un estudio afirma que las observaciones hechas por la nave espacial Kepler muestran una de cada cinco estrellas similares al sol que lucen un planeta similar a la Tierra dentro de la "zona habitable" de la estrella, un anillo de espacio cuya distancia de la estrella anfitriona indica el potencial de Agua líquida. Los análisis recién publicados de las observaciones de Kepler desde su primera misión respaldan esta alta probabilidad con el descubrimiento de 20 mundos potencialmente habitables. Estos planetas aún no se han confirmado como habitables y requerirán investigación y observación adicionales, pero son significativamente prometedores.

De estos 20 mundos "nuevos", muchas estrellas en órbita no se diferencian del Sol. De entre éstos, el planeta con la órbita más larga tiene 395 años, del año terrestre, mientras que el más corto rodea su estrella en 18 días terrestres. Otros planetas habitables que se encuentran alrededor de estrellas mucho más pequeñas suelen tener "años" mucho más cortos que los que se encontraron en los datos de Kepler.

El planeta con un "año" de 395 días terrestres, llamado KOI-7923.01, es a primera vista parecido a la Tierra. Con una estrella similar a la nuestra y una ubicación dentro de la zona habitable, los científicos están de acuerdo en que, de estos 20 planetas descubiertos, este candidato es el que tiene más probabilidades de tener agua líquida y soportar formas de vida significativas. En palabras de Jeff Coughlin, un líder del equipo de Kepler que ayudó a encontrar estos planetas, "si tuvieras que elegir uno para enviar una nave espacial, no es una mala opción".

Como se dijo anteriormente, estos 20 planetas aún no se han confirmado legítimamente como habitables. La región en la que se encuentran estos planetas fue observada por la nave Kepler durante cuatro años, y debido a que muchos de los planetas tienen órbitas tan largas, es probable que solo se hayan observado una o dos veces. Esta es también la razón por la cual, aunque los planetas en cuestión fueron "vistos" durante la primera misión de Kepler, ahora solo se están anunciando. Sin embargo, Coughlin asegura que con el Telescopio Espacial Hubble pueden hacer observaciones en los próximos años para confirmar lo que actualmente sospechan, y explorar más a fondo estos cuerpos planetarios.



Una vez que los conjuntos de datos y observaciones adicionales se compilan con los datos existentes de Kepler, los científicos pueden determinar más formalmente si estos planetas, especialmente KOI-7923.01, merecen nuestro júbilo colectivo. Se han encontrado planetas prometedores dentro de zonas habitables, pero estos candidatos podrían tener una importancia astronómica especial. Abel Méndez, director del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria en el Observatorio de Arecibo, relaciona el significado de estos nuevos planetas candidatos con sus órbitas similares a la Tierra y sus estrellas anfitrionas similares al Sol.


Vía: Futurism

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jueves, 2 de noviembre de 2017

El Alzheimer puede no comenzar en el cerebro



Durante años, los expertos pensaron que el Alzheimer, una enfermedad neurodegenerativa progresiva, se originaba en el cerebro. Después de todo, es el órgano que sufre la paliza: las proteínas se acumulan en el cerebro, formando placas o nudos que dañan la función celular.

Y según la hipótesis que consulte, el daño crítico que inicia los síntomas proviene de las proteínas beta amiloideas, los sospechosos tradicionales o las proteínas tau, una elección relativamente nueva pero cada vez más popular para los posibles culpables.

Recientemente, sin embargo, han surgido estudios que sugieren que otros sistemas corporales, como el intestino, podría desempeñar un papel nada despreciable en el inicio de la enfermedad. Y ahora, un nuevo artículo publicado en Molecular Psychiatry, apoya esa línea naciente de pensamiento al afirmar que nuestra sangre también podría ser un jugador.

Un equipo internacional de investigadores trabajó con dos grupos de ratones: el primero fue modificado genéticamente para producir altos niveles de un beta-amiloide humano específico y el segundo fue normal y saludable. Luego, el grupo se unió quirúrgicamente a los ratones sanos con los ratones enfermos, una técnica llamada parabiosis, para que los dos compartan suministros de sangre en cualquier lugar de dos meses a un año.

Uno de los autores del artículo, Weihing Song, profesor de psiquiatría de la Universidad de Columbia Británica, explica que los ratones que intercambiaron sangre durante al menos cuatro meses,  los síntomas del Alzheimer comenzaron a surgir en los ratones sanos porque el beta-amiloide viajaba desde la sangre de su compañero enfermo hasta llegar a sus cerebros normales. Si bien los expertos sabían que otras partes del cuerpo producen beta-amiloide, todo este tiempo, en gran medida pensaron que las acumulaciones que vemos en los pacientes con Alzheimer se originaron en las células del cerebro. Estos resultados arrojan luz sobre el hecho de que la proteína puede llegar al cerebro desde otras áreas y tener un impacto en el desarrollo y la progresión de la enfermedad.

Esta realización debería ayudar a los investigadores a tener en cuenta cómo el cuerpo en su totalidad afecta la enfermedad de Alzheimer. "Hay tanta reducción del enfoque en el cerebro", dice Song, "pero también tenemos que pensar en otros sistemas".

Vía: Discover Magazine

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La minería de Bitcoin usa más energía que Ecuador, pero hay una opción


 Bitcoin tiene un problema de energía. La criptomoneda y la cadena de bloques en la que se ejecuta, han sido anunciados durante mucho tiempo como ejemplos brillantes del futuro de las transacciones, reemplazando a las personas trabajando en los bancos por una serie de computadoras que reducen números. Pero el impacto considerable en cuanto a energía de este enfoque está comenzando a ser claro justo cuando las cadenas de bloques y las criptomonedas están explotando como uno de los temas de mayor movimiento.

Esto ha generado una serie de soluciones extrañas, desde calentadores caseros, hasta la minería renovable. Ahora, el creador de una de las redes de criptomonedas más grandes del mundo, el Ethereum, ha anunciado un cambio, para abordar esta situación.

Hemos sabido por un tiempo que bitcoin consume energía. Eso se debe a la forma en que funciona con la cadena de bloques. Cada transacción comienza con un usuario que transmite los detalles de esa transacción a una red de computadoras vinculadas, donde se duplica en miles de libros de contabilidad idénticos, no falibles. "Una cadena de bloques, incluido Bitcoin, tiene que funcionar bajo el supuesto de que no se puede confiar en ninguna otra computadora", dice Teunis Brosens, analista económico de ING. Entonces, en lugar de confiar en cualquier cosa, cada computadora verifica de forma independiente parte de la transacción, en un proceso llamado minería.

La minería evita que las computadoras creen libros falsos. Necesitan mostrar "prueba de trabajo", un rompecabezas criptográfico agotador que requiere tanto poder de procesamiento que generar entradas falsas se vuelve prohibitivo.

Todo ese procesamiento absorbe mucha electricidad: una de las últimas estimaciones sitúa el consumo anual de electricidad de la minería bitcoin en 23.07 teravatios, aproximadamente la cantidad de electricidad que se usa en Ecuador cada año.

Pero las cosas están cambiando. El año pasado, surgieron criptomonedas rivales para desafiar al bitcoin, y un número cada vez mayor de compañías están comenzando a construir modelos de negocios largamente prometidos en la cadena de bloques desde el sector inmobiliario hasta la votación. "No creo que encontrar usos para el calor producido sea una solución [más] realista ", dice un minero bitcoin que se conoce con el nombre de OgNasty.

Si el bitcoin repentinamente se duplicara en popularidad de la noche a la mañana, la red consumiría la energía de 5 millones de hogares estadounidenses.

Para compensar la carga eléctrica de las operaciones comerciales, cuando OgNasty comenzó a explotar en 2012, creó el proyecto de minería Green Energy Bitcoin, que utiliza energía solar y eólica para extraer bitcoins.

La última solución es más radical: cambiar la forma en que blockchain funciona en conjunto. Vitalik Buterin, creador de la red de criptomonedas Ethereum, una plataforma que permite a cualquiera crear aplicaciones de blockchain, anunció el mes pasado que adoptará una forma completamente diferente de hacer transacciones, conocida como "prueba de participación".

Se une a un coro cada vez mayor de voces que piensan que en lugar de probar que una computadora es confiable al obtener una "prueba de trabajo", se pueden autovalidar poniendo una pequeña cantidad de dinero en un fondo, que obtienen si la validación pasa a ser real. "Al mostrar que tienen recursos invertidos, muestran que se puede confiar en su trabajo", dice Brosens. De manera similar a la prueba de trabajo, es difícil de replicar por los estafadores.

 Este enfoque podría tener graves inconvenientes, dice Brosens: la prueba de participación podría generar sesgos hacia los que tienen más dinero. Pero nadie ha tenido una mejor idea todavía. "En mi opinión, la clave es encontrar formas de verificación o minería que consuman menos energía", dice.



Vía: Newscientist

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jueves, 26 de octubre de 2017

Nuevo CRISPR edita genes humanos con mayor precisión




Dos nuevos estudios se denominan "CRISPR 2.0" por la forma en que han mejorado la precisión de la innovadora técnica de edición de genes. 

En solo unos pocos años, la técnica de edición de genes CRISPR ha revolucionado la ciencia, afectando todo, desde la medicina hasta la agricultura. Recientemente se han publicado dos nuevos estudios que describen métodos duales que hacen que el proceso sea más preciso y eficiente allanando el camino para que los científicos alteren con seguridad las mutaciones del ADN que causan miles de enfermedades humanas diferentes.


CRISPR es convencionalmente una herramienta de corte y pegado que permite a los científicos cortar hebras de ADN no deseadas e insertar nuevos genes, pero un gran volumen de enfermedades humanas son causadas por una única mutación puntual en algún lugar del ADN de una persona. Hasta ahora, los científicos no han sido capaces de borrar y reescribir de manera simple y directa estas mutaciones individuales en las células humanas vivas.

Nuestro genoma humano consta de 3 mil millones de pares de bases formadas por unidades químicas a las que se hace referencia con las letras A, C, G y T. Hay 50,000 mutaciones genéticas conocidas que están relacionadas con enfermedades en humanos y 32,000 de ellas son mutaciones puntuales únicas. La mitad de esas mutaciones puntuales individuales se identificaron como un par G-C que ha mutado a un par A-T.

Una de las interesantes innovaciones recientemente reveladas proviene de un equipo del Instituto Médico Howard Hughes. Los científicos construyeron una nueva enzima conocida como "editor base". Este editor base puede esencialmente revertir o reescribir mutaciones de pares de bases específicas.

"CRISPR es como tijeras, y los editores base son como lápices", dice David Liu de esta nueva innovación.

En los primeros experimentos del equipo con edición básica, se logró corregir una mutación específica asociada con la enfermedad hemocromatosis. No se identificaron efectos no deseados no deseados y la enzima del editor base funcionó con una eficiencia superior al 50 por ciento.

"Estamos trabajando duro, tratando de traducir la tecnología de edición básica en terapéutica humana", dice Liu.

La segunda innovación nueva de CRISPR revelada recientemente proviene de un equipo colaborativo de científicos de Broad Institute y MIT. Por primera vez, el equipo descubrió una forma de editar con precisión pares de bases de ARN en células humanas.

Apodado "REPAIR" (Reparación), este sistema también se centra en la edición de base, pero esta vez está dirigido al ARN. A diferencia de los cambios permanentes en el ADN, el ARN es mucho más efímero e incluso reversible. La capacidad de editar ARN en células humanas abre un mundo completamente nuevo de tratamientos de enfermedades que se dirigen a condiciones que incluyen diabetes e IBD.

"REPAIR puede corregir mutaciones sin alterar el genoma, y ​​dado que el ARN se degrada naturalmente, es una solución potencialmente reversible", explica el coautor David Cox.

Ambos avances en la edición de genes ofrecen una precisión increíble en el desarrollo de tratamientos dirigidos a una gran variedad de enfermedades humanas que se basan en mutaciones genéticas únicas. A pesar de que ambos estudios solo experimentan en células in vitro, estas son innovaciones fundamentales que potencialmente reenmarcan el próximo siglo de la medicina humana.


Vía: Newatlas y Nature

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Nissan lanza un prototipo totalmente autónomo en las calles de Tokio


Nissan no ha ocultado sus ambiciones en cuanto a posicionarse a la cabeza en cuanto a vehículos autónomos se trata, promocionando el 2020 como el año en que sus automóviles de producción comenzarían a tomar los controles. En el centro de esto está la tecnología ProPILOT de la compañía, que acaba de poner a prueba en las vías públicas de Japón.


Si bien la experiencia completa de ProPILOT permitirá una autonomía total, mientras tanto, las versiones desmontadas han comenzado a aparecer en ciertos modelos de Nissan. En julio del año pasado, por ejemplo, la compañía anunció que la minivan Serena se convertiría en el primer vehículo japonés con transmisión autónoma, con ProPILOT manejando la dirección, el frenado y el acelerador en la carretera. Y solo la semana pasada, Nissan anunció que traería ProPilot Assist a su modelo más vendido, el Rogue.

La versión demostrada hoy en Tokio se basa en la inteligencia artificial para digerir los datos tomados de 12 sonares, 12 cámaras, nueve radares de ondas milimétricas, seis escáneres láser y un mapa de alta definición. Esto aparentemente permite que el automóvil, en este caso un sedán Infiniti Q50, funcione de manera autónoma en carreteras urbanas y autopistas, llevando al conductor a su destino sin ayuda una vez que perforan la dirección en su dispositivo de navegación.


"El ingenio está en el corazón de todo lo que hacemos en Nissan", dijo Takao Asami, vicepresidente senior de Nissan a cargo de investigación e ingeniería avanzada. "Nuestro prototipo ProPILOT de próxima generación muestra la tecnología que estará disponible para el uso en el mundo real a partir de 2020. La demostración de hoy es otro ejemplo de nuestro exitoso trabajo para crear un futuro de conducción autónoma para todos".


Vía: Newatlas y Nissan

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domingo, 22 de octubre de 2017

Misión a Marte podría hacer su propio oxígeno usando plasma

Una misión al planeta rojo podría crear su propio oxígeno.  La tecnología de plasma sería la clave para crear un suministro sostenible de éste en Marte, según nuevo estudio.  Marte, con su atmósfera de dióxido de carbono al 96%, tiene condiciones casi ideales para crear oxígeno a partir del CO2 a través de un proceso conocido como "descomposición".

Publicado en la revista Plasma Sources Science and Technology, la investigación realizada por las universidades de Lisboa y Oporto, y École Polytechnique en París, muestra que los rangos de presión y temperatura en la atmósfera marciana hacen que el plasma no térmico (o no equilibrado) pueda ser utilizado para producir oxígeno de manera eficiente.

El autor principal, el Dr. Vasco Guerra, de la Universidad de Lisboa, dice que: "El envío de una misión tripulada a Marte es uno de los próximos pasos importantes en nuestra exploración espacial. Sin embargo, crear un ambiente respirable es un desafío sustancial.

"La reforma del plasma de CO2 en la Tierra es un campo de investigación en crecimiento, provocado por los problemas del cambio climático y la producción de combustibles solares. Los plasmas de baja temperatura son uno de los mejores medios para la descomposición de CO2, la división de la molécula en oxígeno y monóxido de carbono, tanto por impacto directo de electrones como por la transferencia de energía de electrones a la excitación vibratoria ".

Marte tiene excelentes condiciones para la utilización de recursos in situ (ISRU) por plasma. Además de su atmósfera de CO2, la atmósfera fría circundante (en promedio unos 210 Kelvin) puede inducir un efecto vibratorio más fuerte que el que se puede lograr en la Tierra. La baja temperatura atmosférica también funciona para ralentizar la reacción, dando tiempo adicional para la separación de las moléculas.

El Dr. Guerra dijo: "El método de descomposición de plasma a baja temperatura ofrece una solución doble para una misión tripulada a Marte. No solo proporcionaría un suministro de oxígeno estable y confiable, sino también una fuente de combustible, ya que se ha propuesto que el monóxido de carbono se utilice como una mezcla de propelente en vehículos cohete.

"Este enfoque ISRU podría ayudar a simplificar significativamente la logística de una misión a Marte. Permitiría una mayor autosuficiencia, reduciría los riesgos para la tripulación y reduciría los costos al requerir menos vehículos para llevar a cabo la misión ".


Vía http://ioppublishing.org

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sábado, 21 de octubre de 2017

Algo flota alrededor de Saturno y la NASA no sabe aún qué es

Durante los atrevidos viajes de Cassini entre Saturno y sus anillos icónicos, el poderoso espectrómetro de masas de la nave captó una desconcertante mezcla de sustancias químicas que hizo que los científicos de la NASA se rascaran la cabeza. ¿La explicación más probable? Que los magníficos anillos de Saturno probablemente se están desprendiendo.

La nave espacial Cassini de la NASA realizó su última y fatídica inmersión en Saturno varias semanas atrás, destruyéndose en la atmósfera del planeta y finalizando una increíble misión que abarcó casi dos décadas completas. Hoy, a pesar de que su cuerpo mecánico ha sido vaporizado, la información que envió durante su tiempo en órbita continúa sorprendiendo a los científicos. El ejemplo más reciente de esto es una peculiaridad recientemente descubierta con la atmósfera de Saturno que los investigadores están luchando por explicar.

El descubrimiento de Cassini no fue solo suerte ciega; Las misiones anteriores de la NASA, que datan de la década de 1970, proporcionaron datos que sugerían que la atmósfera superior de Saturno estaba llena de pedazos de hielo, y los científicos creían que provenía de los anillos del planeta. En un esfuerzo por poner a prueba esa teoría, Cassini lo comprobó por sí misma y no encontró agua, sino metano y, potencialmente, monóxido de carbono. También se detectaron otras moléculas no identificadas, y los científicos todavía están intentando aislar qué podrían ser exactamente.

Las concentraciones de estos químicos son mayores cerca del ecuador del planeta, lo que indica una vez más la posibilidad de que el material esté cayendo sobre Saturno desde sus propios anillos. Eso tiene sentido, pero todavía hay algunas preguntas muy desconcertantes que no han sido respondidas, incluido el proceso por el cual las partículas se separan de los anillos y encuentran su camino hacia la atmósfera del planeta.


Vía: foxnews.com

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sábado, 14 de octubre de 2017

Kit para salvar vidas de los recién nacidos


Kit para salvar vidas de los recién nacidos

La vida de un recién nacido es indescriptiblemente delicada. Por supuesto, siempre hay complicaciones que surgen que no se pueden planificar. Con un millón de bebés que mueren cada año debido a la falta de oxígeno al nacer, - una cifra aún más alarmante es que el 99% de ellos tienen lugar en entornos de bajos recursos. Se dice que el riesgo de muerte podría disminuir en un 16%, por cada 30 segundos de reducción en el tiempo de ventilación (Ersdal, Mduma, Svensen, Perlman, 2012).



Kanga aborda el proceso de resucitación de un recién nacido
Darja Wendel's Kanga aborda el proceso de resucitación de un recién nacido y el entrenamiento que está involucrado con el mismo. Trabajando de cerca con Laerdal Global Health, Wendel construyó Kanga, que consta básicamente de una cuna de apoyo y de una manta transparente. Kanga permite que la reanimación suceda en cualquier lugar y en cualquier momento, sin separar a la madre del recién nacido.










Kanga es una aplicación de apoyo que crea una cultura de formación a través de retroalimentaciónLo que hace que el Kanga sea verdaderamente potente, es su capacidad de proporcionar a la comadrona o a la enfermera en acción con un sistema de luces que proporciona retroalimentación e indicación de cuándo y / o por cuánto tiempo debe continuar con la ventilación. Kanga es una aplicación de apoyo que crea una cultura de formación a través de retroalimentación sobre lo que debe ser importante durante este breve pero muy importante periodo de los neonatos.




Vía: www.yankodesign.com Síguenos en Facebook 

viernes, 13 de octubre de 2017

Parques eólicos de Open-Ocean podrían satisfacer la demanda energética mundial actual


Los parques eólicos oceánicos en el Atlántico Norte podrían generar suficiente energía en invierno para satisfacer todas las necesidades energéticas actuales de la humanidad, según un estudio publicado el lunes. La investigación, que explica por qué las velocidades del viento son más rápidas en el océano, es por un impulso bienvenido a la naciente era de parques eólicos flotantes y podría representar un gran paso en el trayecto de alejar al mundo de los combustibles fósiles.

"Encontramos que los gigantescos parques eólicos oceánicos son capaces de aprovechar la energía de los vientos de la atmósfera, mientras que los parques eólicos en tierra continúan limitados por los recursos eólicos cercanos a la superficie", dice Anna Possner, investigadora postdoctoral que trabaja en el laboratorio de Ken Caldeira en la Universidad Carnegie Mellon. Los dos investigadores han publicado sus resultados en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.
En esta etapa, los parques eólicos flotantes son una idea relativamente nueva y no probada. Las primeras turbinas del mundo llegaron a las aguas profundas este verano, cuando cinco fueron colocadas de la costa occidental de Noruega. Estas versiones iniciales utilizan un lastre subacuático de 255 pies de altura junto con líneas de amarre que se unen al fondo marino.
Estas turbinas mejorarían mucho más que las granjas cercanas a las playas existentes. Estos últimos deben colocarse en el suelo a una profundidad de aproximadamente 130 pies, lo que limita severamente su ubicación y significa que alrededor del 60 por ciento de la energía eólica marina en Estados Unidos así como en otros países es inaccesible.
La investigación de Caldeira y Possner muestra por qué estas granjas flotantes son necesarias. Aunque ya se entendía que las velocidades del viento son más rápidas que en la tierra, lo que significa que los parques eólicos oceánicos podrían en teoría aprovechar hasta cinco veces más energía que las granjas terrestres, no estaba claro por qué las velocidades eran más rápidas en el mar. Si los vientos oceánicos son más rápidos porque no hay edificios, por ejemplo, probablemente no sea una buena idea empezar a construir cosas.
Resulta que hay algo especial en los océanos que los hacen buenos para la energía eólica. Algunas partes del Atlántico Norte tienen el calor que sale, y esta diferencia en la temperatura lleva los vientos de la atmósfera superior a los niveles de la turbina.
Es esta interacción entre la atmósfera superior y la superficie oceánica lo que significa que las turbinas oceánicas avanzan con mayor rapidez en comparación con las ubicadas en tierra. En el modelo del equipo, compararon los parques eólicos de Kansas a las hipotéticas fincas cerca de las áreas de calor, y encontraron que mientras el primero recoge alrededor de 1,5 watts por metro cuadrado, este último puede recolectar alrededor de 6 vatios incluso con fluctuaciones estacionales.

Caldeira explica la investigación del equipo aquí:
Las implicaciones son fascinantes. Con un parque eólico de alrededor de tres millones de kilómetros cuadrados, la humanidad podría satisfacer su actual demanda anual de energía global de 18 terawatts con energía limpia y renovable. Sin embargo, la producción del viento oceánico es estacional, y aunque el equipo encontró que un parque eólico del Atlántico Norte podría cubrir las necesidades de la humanidad en invierno, en verano esa misma granja sólo puede cubrir Europa o las demandas de los Estados Unidos.
Este proyecto también requeriría grandes inversiones. Debido a que las turbinas de viento flotantes son una idea nueva, también son caras. Las primeras turbinas que salieron al mar este verano, denominadas proyecto Hywind, costaron alrededor de 260 millones de dólares y alimentaron a unas 20.000 viviendas. Un estudio del Carbon Trust encontrado mientras que las turbinas flotantes podrían ofrecer un coste más bajo de la energía que las alternativas fijadas, el coste anticipado saltó de $ 3.9 millones por megavatio para fijado a $ 4.7 millones por megavatio en el océano.

Puede haber viento en los océanos, pero va a costar mucho para aprovechar esos vientos.


Vía www.inverse.com

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Científicos han descubierto una sustancia que corrige las caries y regenera los dientes

Tideglusib estimula las células madre en la pulpa de los dientes
Un nuevo descubrimiento sobre una medicina desarrollada para los pacientes de Alzheimer podría decirle adiós a los rellenos para la reparación de la caries. Tideglusib estimula las células madre en la pulpa de los dientes, promoviendo una nueva producción de dentina y la reparación natural de los dientes.

Los rellenos dentales podrían quedar pronto en las cenizas de la historia, gracias al descubrimiento reciente de una droga llamada Tideglusib. Desarrollada y probada para tratar la enfermedad de Alzheimer, la droga también promueve el mecanismo natural del rebrote del diente, permitiendo que el diente repare sus propias caries.

El Tideglusib funciona estimulando las células madre en la pulpa de los dientes, la fuente de la nueva dentina. La dentina es la sustancia mineralizada debajo del esmalte de los dientes que se consume por la caries dental.

Los dientes pueden regenerar la dentina naturalmente sin ayuda, pero sólo bajo ciertas circunstancias. La pulpa debe ser expuesta a través de la infección (como la descomposición) o trauma para impulsar la fabricación de la dentina. Pero incluso entonces, el diente sólo puede regenerar una capa muy delgada naturalmente, no lo suficiente para reparar las cavidades causadas por la caries, que generalmente son profundas. Tideglusib cambia este resultado porque apaga la enzima GSK-3, que evita la formación de dentina.

En la investigación, el equipo insertó pequeñas esponjas biodegradables hechas de colágeno empapado en Tideglusib en las caries. Las esponjas desencadenaron el crecimiento de la dentina y en seis semanas, el daño fue reparado. La estructura de colágeno de las esponjas se derritió, dejando sólo el diente intacto.

Hasta ahora, el procedimiento sólo se ha utilizado en dientes de ratón. Sin embargo, como el profesor  y autor principal de esta investigación Paul Sharpe del King's College London Dental Institute dijo al Telegraph, “El uso de un medicamento que ya ha sido probado en ensayos clínicos para la enfermedad de Alzheimer proporciona una oportunidad real de conseguir este tratamiento dental rápidamente en las clínicas.”


Tideglusib en la pulpa de los dientes"La simplicidad de nuestro enfoque lo hace ideal como un producto dental clínico para el tratamiento natural de grandes caries, proporcionando protección de la pulpa y restauración de la dentina".

Vía: www.futurism.com

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jueves, 21 de septiembre de 2017

Científicos están desarrollando una vacuna que podría prevenir la caries dental



Investigadores chinos están trabajando en una vacuna que podría ayudar a proteger los dientes contra la caries dental. Eventualmente, su investigación podría ser utilizada para ayudar a las personas que no tienen acceso regular a los servicios dentales básicos a mantener dientes sanos.

MANTENIENDO LAS CARIES ALEJADAS

Las visitas regulares al dentista son una parte importante para mantener sus dientes sanos. Pero, ¿qué pasaría si usted pudiera darle un impulso a su salud oral al recibir una vacuna además de su rutina regular de cuidado dental? Investigadores del Instituto de Virología de Wuhan (WIOV) de la Academia China de Ciencias están trabajando en una vacuna de este tipo, y su estudio acaba de ser publicado en Scientific Reports.

Dirigidos por  el científico Yan Huimin, los investigadores probaron una fusión de proteínas para prevenir el desarrollo de la caries dental. Más conocido como caries dental, la caries es causada por la bacteria Streptococcus mutans (S. mutans).

En estudios anteriores, los investigadores chinos habían intentado proteger contra la caries fusionando las proteínas recombinantes PAc (rPAc) de S. mutans con el C-terminal de las proteínas flagelinas recombinantes (KF) derivadas de E. coli. Aunque eficaz en la protección contra la caries, esta fusión de proteínas produjo efectos secundarios no deseados, incluyendo posibles lesiones inflamatorias.

En un intento de disminuir estos efectos secundarios, los investigadores desarrollaron KFD2-rPAc, una segunda generación de su proteína de fusión flagelin-rPAc.

En las pruebas de laboratorio con ratones y ratas, se administró un prototipo de vacuna de la fusión proteica a través de las cavidades nasales. Cuando los ratones sin caries recibieron esta vacuna, confirió una eficacia profiláctica de 64.2%, y en los ratones que ya habían desarrollado caries, la vacuna produjo un efecto terapéutico de 53.9 por ciento.

En general, se demostró que la proteína conserva el alto nivel de protección contra la caries de la versión original, mientras que produce menos efectos secundarios.

UN PROBLEMA MUNDIAL

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los tratamientos dentales siguen siendo un importante problema de salud en la mayoría de los países industrializados, a pesar de los recientes avances en la salud bucodental. Se sabe que entre el 60 y el 90 por ciento de los escolares, así como de los adultos, sufren de caries dental, por lo que es evidente que un gran número de personas podrían beneficiarse de una vacuna que prevenga su formación.

Mitos sobre las vacunas
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Sin embargo, aunque prometedor, se necesitarán muchas más pruebas antes de que una versión de esta vacuna pueda estar lista para pruebas clínicas. Una vez perfeccionado, sin embargo, podría ser utilizado para ayudar a los millones de personas que sufren de caries dental.

Los pacientes en áreas donde el acceso a los servicios básicos de salud es limitado o inexistente podrían ser los más beneficiados, ya que los niños y adultos en esas áreas raramente tienen la oportunidad de ver a un dentista. El aumento actual del consumo de azúcares también hace que la protección contra la caries sea aún más esencial.


Aún así, no hay reemplazo para el cuidado dental regular. Aunque esta vacuna en potencia podría ayudar a mantener sanos los dientes, no está pensada para reemplazar el cepillado o el uso de hilo dental.



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jueves, 7 de septiembre de 2017

Facebook ha desarrollado una IA que puede reaccionar naturalmente a las expresiones humanas



La mayoría de nosotros somos capaces de entender intuitivamente las expresiones faciales humanas. En la conversación, millones de pequeños movimientos musculares cambian nuestros ojos, la boca, la posición de la cabeza y más para señalar a nuestros semejantes lo que estamos pensando. Estos movimientos inconscientes son lo que nos hace humanos, pero también hacen que sea excepcionalmente difícil para los robots imitarnos y hacen que aquellos que tratan de imitarnos parezcan espeluznantes, al entrar en "la zona de lo extraño".

Los investigadores del laboratorio IA (Inteligencia Artificial) de Facebook nos han acercado un paso más para superar este obstáculo. Desarrollaron un robot animado que está controlado por un algoritmo artificialmente inteligente y diseñado para monitorear 68 puntos en la cara humana para los cambios durante las conversaciones de Skype. Con el tiempo, la IA aprendió a seleccionar la reacción adecuada a lo que estaba viendo, como un gesto de acuerdo, un parpadeo de sorpresa, o una risa cuando su interlocutor parecía encontrar algo gracioso. Voluntarios que luego observaron al robot reaccionar a la conversación humana juzgaron que era igualmente natural como una reacción orgánica, humana.


Cómo el algoritmo de Facebook entiende los valores cambiantes en un rostro humano, representado en dimensiones de 4 a -4. Los investigadores observan que cada dimensión representa un aspecto diferente de la cara, tal como su orientación o posición de la boca.


La investigación del laboratorio sobre este bot será presentada a finales de septiembre en la Conferencia Internacional sobre Robots y Sistemas Inteligentes.


IA pasos siguientes

El bot de Facebook sigue mostrando reacciones en una animación muy básica, por lo que el algoritmo puede no ser capaz de dar un salto directo a robots humanoides más realistas. Gorden Gordon, investigador de AI de la Universidad de Tel Aviv, dijo a New Scientist que también será importante que la IA entienda realmente la comunicación facial, y no sólo la imite. "Las expresiones faciales reales se basan en lo que estás pensando y sintiendo", dijo Gordon.



Aún así, parece cada vez más que nos estamos acercando a una era en la que la tecnología como la IA hace que los robots se parezcan más a nosotros - y más difíciles de diferenciar de nosotros. El laboratorio de Facebook AI ya ha visto chatbots crear su propio idioma, mientras que los investigadores de la Universidad de Cambridge y Massachusetts Institute of Technology han desarrollado sistemas que pueden determinar el nivel de dolor humano de sus expresiones faciales.


Con tales avances, podría ser fácil más allá de la opinión de Elon Musk de que la IA es una amenaza tremenda para la vida humana - o al menos que no se llevaría bien con la IA. Pero con otros bots de Facebook de IA ya trabajando para ayudar a mejorar la salud mental de los usuarios, es posible que hacer robots más como nosotros podría servirnos para ayudarnos a nosotros mismos.


Vía https://www.newscientist.com y Futurism.com 

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sábado, 8 de julio de 2017

Túnel secreto descubierto bajo masiva pirámide en Teotihuacán

        Pirámide de la Luna y Plaza de la Luna en Teotihuacán.

Los arqueólogos creen que el túnel bajo la Pirámide de la Luna en Teotihuacán en México puede representar el inframundo como parte de un antiguo sistema de creencias.



El túnel se encuentra bajo la Pirámide de la Luna y la Plaza de la Luna, la plaza adyacente,  un túnel secreto bajo la famosa y masiva pirámide en la antigua ciudad de Teotihuacán, al noreste de la ciudad de México.

El túnel fue encontrado debajo de la pirámide de la luna, la segunda estructura más grande en la ciudad antigua (la más grande es la pirámide del sol), según el International Business Times. Los arqueólogos que la descubrieron creen que refleja los grandes monumentos de Teotihuacan y puede representar el inframundo en el sistema de creencias de la civilización precolombina de 2.000 años de antigüedad que la construyó (una civilización  anterior a los aztecas, que más tarde ocuparon el sitio, pero posterior a los olmecas).

El túnel es largo, y se extiende desde la Plaza de la Luna hasta la pirámide cercana. Tiene unos 10 metros de profundidad y es similar a otros que se han descubierto recientemente, como el túnel que se encontró bajo el Templo de la Serpiente Emplumada.

Aunque nadie ha sido capaz de entrar en el túnel todavía, el descubrimiento se realizó a través de un método conocido como tomografía de resistividad eléctrica, que crea imágenes subterráneas. Un equipo de arqueólogos del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México utilizó la técnica como parte de sus esfuerzos de conservación para la plaza central cuando tropezaron con el túnel.

No está claro aún para qué se puede haber usado el túnel, y los arqueólogos planean hacer más investigación para determinar su propósito y si contiene o no más artefactos.


Teotihuacán era una ciudad importante y tenía una historia compleja, gran parte de la cual aún no se ha desentrañado. Fue una de las más grandes de América en la era precolombina, habiendo sido hogar de al menos 125.000 personas.


Vía: news.nationalgeographic y ibtimes.co.uk

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lunes, 3 de julio de 2017

Bill Gates dice que la fotosíntesis artificial, puede producir combustible limpio para los coches del mañana






La fotosíntesis artificial, un proceso que utiliza la luz solar para producir hidrógeno, oxígeno y carbono, tiene un potencial que Bill Gates llama "mágico". Si podemos mejorar la eficiencia del proceso, podemos producir suficiente combustible limpio para los vehículos de mañana.


FOTOSÍNTESIS ARTIFICIAL

La fotosíntesis es un proceso natural esencial que no sólo mantiene las plantas, sino casi todo lo demás en la Tierra, incluyendo a nosotros. Cuando las plantas convierten el dióxido de carbono y el agua en hidratos de carbono, se alimentan y emiten oxígeno para que podamos respirar. Pero ¿qué pasaría si sacáramos una página del libro de la naturaleza y descubriéramos cómo usar la luz solar para producir hidrógeno como combustible? "Si funciona, sería mágico", dijo Bill Gates a Reuters, "porque con los líquidos no tienes el problema de las baterías de intermitencia. Puedes poner el líquido en un tanque grande y quemarlo cuando quieras. "

La fotosíntesis artificial (AP) tiene como objetivo dividir el agua en los océanos, e incluso los ríos, en sus componentes de hidrógeno, oxígeno y carbono usando la luz solar. El hidrógeno producido a través de AP es fácilmente utilizable en las celdas de combustible de los coches eléctricos que se fabrican en este momento, y también puede utilizarse para almacenar energía solar. Los combustibles líquidos como el hidrógeno tienen una clara ventaja sobre las baterías, ya que son más ligeros y menos voluminosos.

La combinación de los frutos de AP en las proporciones adecuadas produce metanol, que puede alimentar los motores de combustión. China se ha convertido en el mayor consumidor de metanol del mundo, mezclándolo con gas en niveles de 15 por ciento o menos para vehículos de consumo en estaciones de servicio, y en tránsito de vehículos de tránsito en mezclas de hasta 85 por ciento de metanol.


También se usó una variación en el proceso de AP para metabolizar las bacterias generadoras de nitrógeno para producir fertilizantes a base de nitrógeno en el suelo, una técnica que podría aumentar los rendimientos de los cultivos en lugares sin acceso fácil a fertilizantes convencionales. Eventualmente, estos tipos de bacterias podrían ser capaces de "inhalar" el hidrógeno producido por AP y usarlo para producir una gama de productos, incluyendo fármacos, fertilizantes, combustibles y plásticos, todo determinado por la ingeniería metabólica de las bacterias.


El principal desafío presentado por AP es que la fotosíntesis en la naturaleza es ineficiente. Las plantas convierten sólo alrededor de 1 por ciento de carbono y agua en carbohidratos. Sin embargo, esa eficiencia ha aumentado a alrededor del 10 por ciento en el laboratorio, y los investigadores de la Universidad de Monash en Melbourne, Australia, han alcanzado un nivel de eficiencia del 22 por ciento.



Mientras tanto, Gates, que siempre ha sido partidario de las nuevas tecnologías energéticas en general y de AP en particular, ha fundado la Coalición de Energía Avanzada, una coalición global de inversionistas privados que pretenden complementar la investigación financiada por el gobierno con energía semilla. Él ve el desarrollo de nuevas formas de energía como AP un imperativo, y espera que la interrupción del sector de la energía impulsará este tipo de descubrimientos y cambios positivos. "Tenemos que sorprenderles que estas formas alternativas de hacer energía pueden venir permanecer de una manera económica", dijo a Big Think. "Si queremos evitar los niveles de calentamiento que son más peligrosos, es hora de moverse a toda velocidad".




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Un equipo curó la diabetes en ratones sin efectos secundarios


Una cura potencial para la diabetes tipo 1 se cierne en el horizonte en San Antonio, y el enfoque novedoso también permitiría a los diabéticos tipo 2 para detener las inyecciones de insulina.

El descubrimiento, realizado en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas, ahora llamado UT Health San Antonio, aumenta los tipos de células pancreáticas que secretan insulina.

Un equipo curó la diabetes en ratones sin efectos secundarios
Bruno Doiron, Ph.D., a la izquierda, y Ralph DeFronzo, M.D., de UT Health San Antonio co-inventó una técnica patentada que ha curado la diabetes en ratones durante un año sin efectos secundarios. Fuente de la imagen: UT Health San Antonio
UT Health Los investigadores de San Antonio tienen el objetivo de llegar a los ensayos clínicos en humanos en tres años, pero para hacerlo deben primero probar la estrategia en estudios con animales grandes, que costará unos $5 millones de dólares. 

Dichos estudios precederán a la solicitud a la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos para la aprobación de una nueva droga de investigación (IND), dijo Bruno Doiron, Ph.D., un co-inventor.

Los científicos recibieron una patente estadounidense en enero, y UT Health San Antonio está sacando una empresa para comenzar la comercialización.

La estrategia ha curado la diabetes en ratones.

"Funcionó perfectamente", dijo el Dr. Doiron, profesor asistente de medicina de UT Health. "Curamos los ratones durante un año sin efectos secundarios. Eso nunca se ha visto. Pero es un modelo de ratón, por lo que se necesita precaución. Queremos llevar esto a los grandes animales que están más cerca de los seres humanos en la fisiología del sistema endocrino ".

Ralph DeFronzo, M.D., profesor de medicina y jefe de la División de Diabetes de UT Health, es co-inventor de la patente. Describió la terapia:

"El páncreas tiene muchos otros tipos de células además de las células beta, y nuestro enfoque es alterar estas células para que comiencen a secretar insulina, pero sólo en respuesta a la glucosa [azúcar]", dijo. "Esto es básicamente igual que las células beta".

La insulina, que reduce el azúcar en la sangre, sólo se hace por las células beta. En la diabetes tipo 1, las células beta son destruidas por el sistema inmunológico y la persona no tiene insulina. En la diabetes tipo 2, las células beta fallan y la insulina disminuye. Al mismo tiempo en el Tipo 2, el cuerpo no usa insulina eficientemente.

La terapia se lleva a cabo mediante una técnica llamada transferencia génica. Se utiliza un virus como vector, o portador, para introducir genes seleccionados en el páncreas. Estos genes se incorporan y causan enzimas digestivas y otros tipos de células para producir insulina.

La transferencia de genes usando un vector viral ha sido aprobada casi 50 veces por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos para tratar varias enfermedades, dijo el Dr. DeFronzo. Está probado en el tratamiento de enfermedades raras de la infancia, y los buenos procesos de fabricación garantizan la seguridad.

A diferencia de las células beta, que el cuerpo rechaza en la diabetes tipo 1, las otras poblaciones celulares del páncreas coexisten con las defensas inmunitarias del cuerpo.

"Si un diabético de Tipo 1 ha estado viviendo con estas células durante 30, 40 ó 50 años, y todo lo que estamos haciendo es secretar insulina, esperamos que no haya respuesta inmune adversa", dijo el Dr. DeFronzo.

Control de azúcar segundo por segundo

La terapia regula con precisión el azúcar en sangre en los ratones. Esto podría ser un gran avance sobre la terapia tradicional con insulina y algunos medicamentos para la diabetes que bajan el azúcar en la sangre demasiado bajo si no se controla de cerca.

"Un problema importante que tenemos en el campo de la diabetes tipo 1 es la hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre)", dijo el Dr. Doiron. "La transferencia de genes que proponemos es notable porque las células alteradas coinciden con las características de las células beta. La insulina sólo se libera en respuesta a la glucosa.

Las personas no tienen síntomas de diabetes hasta que han perdido al menos el 80 por ciento de sus células beta, dijo el Dr. Doiron.

"No necesitamos replicar toda la función de producción de insulina de las células beta", dijo. "Sólo un 20 por ciento de restauración de esta capacidad es suficiente para una cura de Tipo 1."

Este artículo fue proporcionado por el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio. Los materiales pueden haber sido editados por claridad y brevedad. Y hacer que el nombre de la fuente un enlace a su sitio web.


Vía: Futurism 


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