lunes, 2 de noviembre de 2015

Desarrollan piel artificial que detecta "calor, presión y sonido"


Un equipo de investigadores del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Ulsan y la Universidad de Dong-A, ambas en Corea del Sur, han desarrollado una piel artificial que puede detectar la presión y el calor, con un alto grado de sensibilidad y al mismo tiempo. En su artículo publicado en la revista Science Advances, el equipo describe cómo crearon la piel, lo que encontraron en las pruebas y los otros tipos de cosas que pueden sentir. Muchos científicos de todo el mundo están trabajando para desarrollar piel artificial, tanto para beneficiar a los robots como a  los seres humanos que han perdido sensibilidad de la piel o de las extremidades. 


Tales esfuerzos han dado lugar a una amplia variedad de tipos de piel artificial, pero hasta ahora, ninguno de ellos había sido capaz de detectar la presión y el calor a un alto grado, ni al mismo tiempo. La nueva piel artificial es un sándwich de materiales; en la parte superior hay una superficie flexible destinada a imitar la huella humana (se puede sentir la textura), por debajo de la que se establecen sensores intercalados entre láminas de grafeno. Los sensores están en forma de cúpula y se comprimen a diferentes grados cuando la piel está expuesta a diferentes cantidades de presión. La compresión también causa una pequeña carga eléctrica que se mueve a través de la piel, como lo hace el calor o el sonido, que se transmite también a los sensores de más presión, según el calor o el sonido ejercido, hay más carga, los que  utiliza una computadora para medir el grado de impulsos "sentidos". La capacidad de detectar el sonido, nota el equipo, fue un poco de un -tanto sorprendente- puebas adicionales demostraron que la piel artificial era en realidad mejor en captar el sonido, que el micrófono de un iPhone. Piel inspirada en la yema del dedo, microestructurada, pieles ferroeléctricas que detectan y discriminan la presión estática, vibración dinámica, y los estímulos de temperatura al igual que el dedo humano lo hace. 


La piel artificial todavía tiene un largo camino por recorrer antes de que pudiera ser usada para fines prácticos, el equipo reconoce que aún no ha desarrollado un medio para la comunicación de datos desde la piel hasta un robot o un ser humano, por ejemplo, a pesar de que es una de las principales áreas de investigación en las que el grupo está centrando su atención, planean desarrollar un medio para hacerlo, que tenga en cuenta las capacidades especiales de la piel que desarrollaron, en lugar de simplemente conectarlo a un sistema o dispositivo ya existente.


Más Info: http://techxplore.com/news/2015-11-artificial-skin-pressure-simultaneously.html
y http://advances.sciencemag.org/content/1/9/e1500661.full


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jueves, 29 de octubre de 2015

Este motor de plasma podría llevarnos a Marte con 100 millones de veces menos combustible


Físicos en Francia han descubierto la manera de optimizar un tipo avanzado de propulsor del cohete eléctrico que utiliza una corriente de plasma que viaja a 45,000 mph (72,420 kmh) para propulsar la nave, lo que les permite ejecutar en 100 millones de veces menos combustible que los cohetes químicos convencionales. Conocido como un propulsor Hall, estos motores han estado operando en el espacio desde 1971, y ahora se vuelan de forma rutinaria en los satélites de comunicación y las sondas espaciales para ajustar sus órbitas cuando sea necesario. Esto ya es impresionante, pero los científicos quieren utilizarlos para llevar a los seres humanos a Marte, excepto que hay un pequeño - gran problema: la esperanza de vida actual de un propulsor Hall es de alrededor de 10,000 horas de funcionamiento, y eso es muy poco para la mayoría de las misiones de exploración espacial, que requieren más de 50,000 horas. Los propulsores Hall funcionan igual que propulsores de iones regulares, con la explosión de una corriente de iones cargados de un ánodo a un cátodo (electrodos cargados positiva y negativamente), donde son neutralizados por un haz de electrones. Esto hace que las al dispararse en una dirección, y el cohete unido salga disparado en otra, impulsándolo hacia adelante. La diferencia con los propulsores Hall es en lugar de tener un cátodo físico, combinan un campo magnético y una nube de electrones atrapados para crear un cátodo completamente hueco o "virtual". Una pequeña cantidad del gas propulsor -normalmente xenón- se inyecta en el canal de la hélice para producir una corriente de iones cargada, y ya que estos iones son demasiado pesados para ser atrapados en el campo magnético del cátodo virtual, puede comprimir sin trabas a ser neutralizado. 

Esto crea una descarga de plasma de baja presión, que produce un empuje en la dirección opuesta a la del flujo de iones. Todo esto está muy bien y funciona muy bien, pero la parte de la hélice de Hall que contiene el ánodo, cátodo virtual, y la nube de electrones es lo que nos estaría deteniendo. Este contenedor, llamado la pared del canal de descarga, está siendo constantemente bombardeado con iones de alta energía, y esto lo lleva por tanto a que con el tiempo tendrá todo el motor que tener la pared reparada o reemplazada. Así que los científicos del Centro Nacional de Investigación Científica decidieron quitar la pared del canal de descarga totalmente. "Un enfoque eficaz para evitar la interacción entre el plasma y la pared del canal de descarga es mover las regiones de ionización y aceleración fuera de la cavidad, que es un diseño poco convencional llamado una Hélice Hall Sin pared", dijo el investigador principal, Julien Vaudolon, de Applied Physics Letters. 

Desafortunadamente, como Esther Inglis Arkell explica en Gizmodo, su primer prototipo fue un fracaso total. "El ánodo rojo debería estar alineado con la pared que emite xenón. En cambio, está en el campo magnético, lo que permite que los electrones se cuelen reduciendo su rendimiento ", señala. "El nuevo diseño hace que el pequeño cambio, permita al ánodo mantener despejado el campo. Esto parece funcionar." La investigación se ha publicado en Applied Physics Letters. Debido a que el motor consume mucho menos combustible que los cohetes químicos convencionales, libera espacio en la nave para enviar grandes cantidades de carga, o tal vez a más personas. Eso significa un claro potencial de larga duración para las misiones de espacio profundo, como las que vamos a necesitar para el transporte de seres humanos y los suministros regulares a Marte. No hay nada todavía sobre lo mucho que este nuevo diseño podría extender la vida útil de la hélice Hall, pero si los investigadores pueden conseguirlo en torno a la marca de las 50,000 horas, podría revolucionar la exploración espacial en un futuro. Sólo tienen que lograrlo antes que se haga el "imposible" EM Drive, que en teoría nos podría llevar a Marte en tan sólo 70 días.




 Más Info: http://www.sciencealert.com/
y http://www.gizmodo.in

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lunes, 19 de octubre de 2015

Identifican los genes que pueden alargar la vida




Un esfuerzo de 10 años para identificar los genes responsables del envejecimiento han llevado a los investigadores a encontrar 238 genes específicos que, cuando se retiran, se extiende significativamente la vida útil de las células de levadura en las pruebas de laboratorio. Si los resultados de esta edición genética pueden ser replicados en humanos -que es una posibilidad, ya que muchos de los genes involucrados se encuentran también en las formas de vida más complejas- es posible el impulsar seriamente la esperanza de vida en los humanos desconectando los procesos de envejecimiento. Los investigadores encontraron que la vida de la levadura podría ampliarse hasta en un 60 por ciento en algunas circunstancias. "Este estudio se centra en el envejecimiento en el contexto de todo el genoma y nos da una imagen más completa de lo que el envejecimiento es", dijo Brian Kennedy, presidente y director ejecutivo del Instituto Buck de Investigación sobre el Envejecimiento, en los EE.UU., y autor principal del estudio . "También establece un marco para definir toda la red que influye en el envejecimiento en este organismo." Junto con investigadores de la Universidad de Washington, el Instituto Buck examinó laboriosamente el desarrollo de alrededor de 4,698 cepas de levadura, cada una con un solo gen suprimido. Los investigadores contaron las células en cada cepa para rastrear su respectiva vida replicativa, dando seguimiento a cuántas células hijas las células madre podrían producir en última instancia por división celular. "Tuvimos una pequeña aguja unida a un microscopio, y usamos esa aguja para separar las células hijas lejos de la madre cada vez que se divide y luego contar cuántas veces sucedían las divisiones de las células madre", dijo Kennedy


"Tuvimos varios microscopios funcionando todo el tiempo." El proceso puede haber sido terriblemente delicado por algún tiempo, pero ha dado resultados. Los investigadores identificaron 238 genes responsables del envejecimiento en la levadura, que cuando se retiran, se extiende la vida útil de las cepas individuales. Mientras que los científicos ya sabían acerca de una minoría de estos genes del envejecimiento, es la primera vez que 189 distintos se han relacionado con los procesos del envejecimiento, lo que nos da la visión más completa hasta ahora lograda de lo que los investigadores llaman los "mecanismos conservadores del envejecimiento" en la levadura. Mientras que la duración de la vida útil de la levadura no puede normalmente mantenernos despiertos por la noche, hay algunas razones por las que tal vez debería. Desde un punto de vista genético, al menos, el ingrediente que ayuda a hacer la cerveza y el pan, tiene también más de un par de cosas en común con usted y yo. "Casi la mitad de los genes que se encontraron que afectan el envejecimiento se conservan en los mamíferos", dijo Kennedy. "En teoría, cualquiera de estos factores podría ser factores terapéuticos para extender la calidad de vida. Lo que tenemos que hacer ahora es averiguar cuáles son susceptibles de orientación. 



"Las aplicaciones teóricas para luchar contra el envejecimiento en las personas podría ser enorme, a condición de que los investigadores de hecho puedan averiguar qué objetivos genómicos son susceptibles de alteración. Sobre todo si tenemos en cuenta la eficacia de las supresiones de algunos genes tendrían. En el resultado más sorprendente del estudio, que se publica en Cell Metabolism, los investigadores encontraron que la eliminación de un gen particular llamado LOS1 extendió la vida de la levadura en un 60 por ciento. LOS1 está involucrado en el proceso de construcción de las proteínas, pero también está relacionado con genes separados, respectivamente, ocupados en la restricción calórica y el control de daños en el ADN. "La restricción calórica se ha sabido puede extender la vida útil durante mucho tiempo", dijo Kennedy. "La respuesta al daño del ADN está ligado al envejecimiento también. LOS1 se puede conectar a estos diferentes procesos ".


Más info: http://www.sciencealert.com/
y http://buckinstitute.org/buck-news/mapping-genes-increase-lifespan


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miércoles, 14 de octubre de 2015

Equipo extiende la vida de átomo usando un espejo





Investigadores de la Universidad Tecnológica de Chalmers han tenido éxito en un experimento en el que obtienen un átomo artificial para sobrevivir diez veces más de lo normal colocando el átomo en frente a un espejo. Los hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Nature Physics. Si se añade la energía de un átomo - se dice que el átomo es excitado, normalmente toma algún tiempo antes de que el átomo pierda energía y vuelva a su estado original. Este tiempo se denomina el tiempo de vida del átomo. Investigadores de la Universidad Tecnológica de Chalmers han colocado un átomo artificial a una distancia específica frente a un corto circuito que actúa como un espejo. Al cambiar la distancia al espejo, que pueden conseguir el átomo de vivir más tiempo, hasta diez veces más largo que si el espejo no hubiera estado allí. El átomo artificial es en realidad un circuito eléctrico superconductor que los investigadores hacen comportar como un átomo. Al igual que un átomo natural, se puede cargar con energía; excitar el átomo; que posteriormente emite en forma de partículas de luz. En este caso, la luz tiene una frecuencia mucho más baja que la luz ordinaria, en realidad microondas. 


"Hemos demostrado cómo podemos controlar el tiempo de vida de un átomo de una manera muy sencilla", dice Per Delsing, profesor de Física y líder del equipo de investigación. "Podemos variar el tiempo de vida del átomo cambiando la distancia entre el átomo y el espejo. Si colocamos el átomo a una cierta distancia desde el espejo de la vida del átomo se extiende por una longitud tal que ni siquiera somos capaces de observar el átomo. En consecuencia, no podemos ocultar el átomo en frente a un espejo ", continúa. El experimento es una colaboración entre los físicos experimentales y teóricos en Chalmers, estos últimos han desarrollado la teoría de cómo la vida del átomo varía en función de la distancia al espejo. "La razón por la cual los átomos" muere ", es decir que vuelve a su estado original del terreno, es que se ven muy pequeñas variaciones en el campo electromagnético que deben existir debido a la teoría cuántica, conocida como las fluctuaciones del vacío", dice Göran Johansson, Profesor de Física Teórica y Aplicada Quantum y líder del grupo de teoría. Cuando el átomo se coloca en frente del espejo que interactúa su imagen especular, lo que cambia la cantidad de fluctuaciones de vacío al que está expuesto el átomo. El sistema que los investigadores Chalmers lograron construir es especialmente adecuado para la medición de las fluctuaciones del vacío, que de otro modo es una cosa muy difícil de medir.




Más info en http://phys.org/
http://phys.org/journals/nature-physics/
y http://www.chalmers.se/


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martes, 29 de septiembre de 2015

Nueva generación de energía mediante Galfenol, aleación de hierro-galio



Una aleación hecha hace casi dos décadas por primera vez por la Marina podría proporcionar una nueva forma eficiente para producir electricidad. El material, llamado Galfenol, consta de hierro mezclado con metal de galio. En los nuevos experimentos, los investigadores de la UCLA, la Universidad del Norte de Texas (UNT) y los Laboratorios de Investigación de la Fuerza Aérea han demostrado que Galfenol puede generar hasta 80 megavatios de potencia instantánea por metro cuadrado bajo fuertes impactos. El equipo describe los hallazgos, lo que podría conducir al desarrollo de detectores de impacto inalámbricos y otras aplicaciones, en un artículo en el Journal of Applied Physics. El Galfenol es un material magnetoelástico, aquel en el que el estado de magnetización se puede cambiar apretando, empujando o deformando el material. Por el contrario, cuando se expone a un campo magnético, los materiales magnetoelásticos responden cambiando de forma. Si se impide que los materiales se deformen, por ejemplo, al ser sujetados con una abrazadera, en su lugar va a generar una gran fuerza. 

"En general, esto significa que un material magnetoelástico puede convertir la energía mecánica en energía magnética, y viceversa", explicó John P. Domann, un estudiante graduado de ingeniería mecánica en la UCLA y autor principal del artículo. El galfenol convierte la energía con tan alta eficiencia; que es capaz de convertir más o menos 70% de una energía mecánica aplicada en energía magnética, y viceversa. (Un coche estándar, por el contrario, convierte sólo aproximadamente 15 a 30% de la energía almacenada en la gasolina en movimiento útil). De manera significativa, el efecto magnetoelástico puede ser utilizado para generar electricidad. "Si envolvemos algunos cables alrededor del material, podemos generar una corriente eléctrica en el cable debido a un cambio en la magnetización," dijo Domann. Como se describe en el nuevo estudio, Domann y sus colegas, incluyendo su asesor, Gregory P. Carman, profesor de ingeniería mecánica y aeroespacial en la UCLA, y Bradley E. Martin de los Laboratorios de Investigación de la Fuerza Aérea en la Base Aérea Eglin en la Florida, se evaluó la capacidad de generación de energía del Galfenol en experimentos utilizando un dispositivo llamado barra de presión Split-Hopkinson para generar grandes cantidades de esfuerzo de compresión (por ejemplo, los impactos de gran alcance). 


Ellos encontraron que cuando se somete a impactos, el Galfenol genera hasta 80 megavatios de potencia instantánea por metro cúbico. A modo de comparación, un dispositivo conocido como un generador de impulsos ferromagnético explosivamente impulsado produce 500 megavatios de potencia por metro cúbico. Sin embargo, como su nombre implica, tales generadores requieren una explosión -una que destruye el material ferromagnético, incluso, ya que produce energía. "La destrucción de un material requiere una gran cantidad de desperdicio de energía, creando sólo los dispositivos de un solo disparo", dijo Domann. "Esta energía y la destrucción derrochadora no es una preocupación en nuestro método usando Galfenol, es decir, nuestros dispositivos puede ser usados repetidamente y de forma cíclica." Entre las posibles aplicaciones para dispositivos impulsados ​​por Galfenol podrían ser utilizados como detectores de impacto inalámbricos. "En esencia, podríamos fabricar dispositivos pequeños que envíen una onda electromagnética detectable cuando un pulso mecánico se moviera a través de él", dijo Domann. 


Estos dispositivos podrían ser incorporados en los vehículos-militares o civiles, para detectar colisiones. Debido a que las ondas electromagnéticas viajan en tres órdenes de magnitud más rápido que las ondas mecánicas, la información sobre el impacto podría ser transmitida por delante de las ondas creadas por el impacto. "De esta manera, de forma inalámbrica pudimos determinar que se ha producido un impacto, antes de que la mayoría del vehículo (o cualquier pasajero) incluso tuvieran tiempo para sentirlo. Esto permitiría a un equipo rápido tomar acciones para mitigar los daños o lesiones", agregó. Aunque el concepto requiere un mayor análisis y pruebas, tecnologías comerciales basadas en la idea podría ver el mercado en tan sólo unos pocos años, dijeron los investigadores.


Más info en: http://phys.org/
y http://scitation.aip.org/ 


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Crean células artificiales que pueden replicarse a sí mismas para comprender mejor cómo la vida podría haber comenzado en la Tierra




Un modelo de una protocélula creado por Janet Iwasa, el Laboratorio Szostak , la Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital General de Massachusetts a través de la Fundación Nacional de Ciencia. Los científicos tienen una muy buena teoría de cómo la vida en la Tierra comenzó: Los meteoritos que bombardearon nuestro planeta habrían traído compuestos a base de carbono simples llamados aminoácidos. Con el tiempo, poco a poco, estos productos químicos se combinaron para hacer que las células, que luego fueron capaces de replicarse y convertirse en las cada vez más complejas formas de vida que tenemos hoy. Pero los investigadores no entendían bastante los mecanismos mediante los cuales las primeras formas de vida evolucionaron; aunque estas células fueron capaces de replicarse, aún no estaban vivas. Ahora, un equipo de biólogos japoneses ha creado células artificiales similares a los que podrían haber primero existido en la Tierra para comprender mejor cómo podrían haber comenzado a dividirse y evolucionar, según un estudio publicado hoy en Nature Communications. 

Kensuke Kurihara, Yusaku Okura, Muneyuki Matsuo, Taro Toyota, Kentaro Suzuki & Tadashi Sugawara, los investigadores que publican el estudio señalan que hicieron un "protocélula" sintética hecha de ADN y proteínas empaquetadas dentro de los lípidos, que son compuestos grasos destinados a imitar la membrana celular. Estas esferas no están vivas, pero el ADN de ellos contiene instrucciones para replicarse en las condiciones adecuadas. Al cambiar el pH del entorno de las esferas, los investigadores fueron capaces de activar las células y dividirse. Pero la parte más difícil fue la reposición de suministros de las esferas para que pudieran iniciar el proceso de división otra vez, como las células reales hacen. Para solucionar este problema, los investigadores diseñaron células sintéticas  para combinarse recién divididas con otras estructuras similares cercanas a células. Funcionó y las esferas tenían tres generaciones de éxito en el laboratorio. Es más, los investigadores ahora creen que entienden el proceso cíclico por el cual sus células sintéticas (y, por lo tanto, las protocélulas) podrían haberse dividido: la ingestión (las células se combinan para reponer los suministros), la replicación (el ADN se copia), madurez (las células se preparan para dividirse) y división (nuevas células se separaron fuera de la matriz). 


Los investigadores creen que su modelo podría imitar la manera cómo los precursores de la vida se formaron y propagaron; las células no habrían estado autocontenidas y tendrían que reponer sus suministros de energía antes de continuar a reproduciéndose. Los cambios de pH que trajeron en tres de las cuatro transiciones de fase, podría pasar fácilmente alrededor de respiraderos hidrotermales, dijeron los autores del estudio. Sin embargo, quedaron algunas preguntas importantes sin respuesta. Los investigadores aún no están seguros acerca de cómo los genes de las "protocélulas" influyen en sus características físicas, o fenotipos, o cómo las evolución basadas en mutaciones podrían haber sucedido en ellas, y la rapidez con que se podrían haber comenzado a replicar. Tienen la esperanza de crear modelos de protocélulas más sofisticados en el futuro para investigar más a fondo cómo los genes podrían haber trabajado en estos precursores de la vida.



Más Info en http://www.popsci.com/
y http://www.nature.com/


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sábado, 26 de septiembre de 2015

Estudio señala a virus como seres vivos






Un nuevo análisis apoya la hipótesis de que los virus son entidades que comparten una larga historia evolutiva con las células vivas, informan investigadores. El estudio ofrece el primer método fiable para trazar la evolución viral a un momento en que ni los virus ni células existían en las formas reconocidas hoy en día, dicen los investigadores. Los nuevos hallazgos aparecen en la revista Science Advances. Hasta ahora, los virus han sido difíciles de clasificar, dijeron los investigadores de la Universidad de ciencias de los cultivos de Illinois y Carl Woese R. y del Instituto de Biología Genómica, el profesor Gustavo Caetano-Anollés, quien dirigió el nuevo análisis con el estudiante graduado Arshan Nasir. En su último informe, el Comité Internacional de Taxonomía de Virus reconoce siete órdenes de los virus, en función de sus formas y tamaños, estructura genética y los medios de reproducción. "Bajo esta clasificación, las familias virales que pertenecen al mismo orden probablemente se han ido distanciando de un virus ancestral común", escribieron los autores. "Sin embargo, sólo 26 (de 104) familias virales han sido asignadas a un orden y las relaciones evolutivas de la mayoría de ellos siguen sin estar claras." Parte de la confusión se debe a la abundancia y diversidad de los virus. Menos de 4,900 virus se han identificado y secuenciado hasta el momento, a pesar de que los científicos estiman que hay más de un millón de especies virales. Muchos virus son pequeños - significativamente más pequeños que las bacterias u otros microorganismos - y contienen sólo un puñado de genes. 

Otros, como los mimivirus recientemente descubiertos, son enormes, con genomas más grandes que los de algunas bacterias. El nuevo estudio se centró en el vasto repertorio de estructuras de proteínas, llamadas "pliegues", que están codificadas en el genoma de todas las células y virus. Los pliegues son los pilares estructurales de las proteínas, dándoles sus complejas y tridimensionales formas. Mediante la comparación de las estructuras de pliegue a través de diferentes ramas del árbol de la vida, los investigadores pueden reconstruir la historia evolutiva de los pliegues y de los organismos cuyos genomas que portan el código para ellos. Los investigadores decidieron analizar la proteína pliegue porque las secuencias que codifican los genomas virales están sujetos a cambios rápidos; sus altas tasas de mutación pueden ocultar las señales evolutivas profundas, dijo Caetano-Anollés. Los pliegues de proteínas son mejores marcadores de eventos antiguos porque sus estructuras tridimensionales se pueden mantener incluso cuando las secuencias que codifican para ellas comienzan a cambiar. Hoy en día, muchos virus - incluyendo los que causan la enfermedad - toman la maquinaria de construcción de proteínas de las células huésped para hacer copias de sí mismos que luego se extienden a otras células. Los virus a menudo insertan su propio material genético en el ADN de sus anfitriones. De hecho, los restos de antiguas infiltraciones virales son ahora características permanentes de los genomas de la mayoría de los organismos celulares, incluidos los humanos. 


Esta habilidad para mover el material genético alrededor puede ser evidencia de la función primordial virus 'como "propagadores de la diversidad", dijo Caetano-Anollés. Un nuevo estudio analiza las distintas estructuras tridimensionales que se encuentran en las proteínas. Estas estructuras son llamadas pliegues. Algunos pliegues son compartidos por todos los organismos, mientras que otros son exclusivos de algunas ramas del árbol de la vida. Los investigadores analizaron todos los pliegues conocidos en 5,080 organismos que representan a todas las ramas del árbol de la vida, incluyendo 3,460 virus. El uso de métodos bioinformáticos avanzada, se identificaron 442 proteínas pliegues que son compartidas entre las células y los virus, y 66 que son únicos a los virus. "Esto te dice que se puede construir un árbol de la vida, porque has encontrado una multitud de características de los virus que tienen todas las propiedades que las células tienen", dijo Caetano-Anollés. "Los virus también tienen componentes únicos, además de los componentes que se comparten con las células." De hecho, el análisis reveló secuencias genéticas en los virus que son diferentes a todo lo visto en las células, dijo Caetano-Anollés. Esto contradice una hipótesis que los virus capturan la totalidad de su material genético de las células. Este y otros hallazgos también apoyan la idea de que los virus son "creadores de la novedad", dijo. Utilizando los datos de proteínas veces disponible en las bases de datos en línea, Nasir y Caetano-Anollés utilizan métodos computacionales para construir árboles de la vida que incluían virus. Los datos sugieren "que los virus se originaron a partir de múltiples células antiguas ... y coexistieron con los ancestros de las células modernas", escribieron los investigadores. Estas células antiguas probablemente contenían genomas de ARN segmentados, dijo Caetano-Anollés. Los datos también sugieren que en algún momento de su historia evolutiva, no mucho después de que la vida celular moderna surgiera, la mayoría de los virus adquirieron la capacidad de encapsularse a sí mismos en las capas de proteína que protegían sus cargas genéticas, lo que les permite pasar parte de su ciclo de vida fuera de las células huésped y así su propagación, dijo Caetano-Anollés. Los pliegues de proteínas que son únicas a los virus incluyen aquellos que forman estas cápsides virales.


Estas cápsides se hicieron más y más sofisticadas con el tiempo, permitiendo que los virus se vuelvan infecciosos a las células que les habían resistido previamente", dijo Nasir. "Este es el sello de parasitismo." Algunos científicos han argumentado que los virus son entidades vivientes, trozos de ADN y ARN derramados por la vida celular. Ellos apuntan al hecho de que los virus no son capaces de replicarse (reproducir) en el exterior de las células huésped, y se basan en la maquinaria de construcción de proteínas célulares para funcionar. Pero mucha evidencia apoya la idea de que los virus no son tan diferentes de las demás entidades vivientes, dijo Caetano-Anollés. "Muchos organismos requieren de otros organismos para vivir, incluyendo bacterias que viven dentro de las células, y hongos que se dedican a las relaciones parasitarias  - que dependen de sus anfitriones para completar su ciclo de vida", dijo. "Y esto es lo que los virus hacen." El descubrimiento de los mimiviruses gigantes en la década de 2000 desafió las ideas tradicionales sobre la naturaleza del virus, dijo Caetano-Anollés. "Estos virus gigantes no eran el pequeño virus del Ébola, que tiene sólo siete genes. Estos son enormes en tamaño y masivos en su repertorio genómico", dijo. "Algunos son tan grandes físicamente y con genomas que son tan grandes o más grandes que las bacterias de las que son parásitos." Algunos virus gigantes también tienen genes para proteínas que son esenciales para la "traducción", el proceso por el cual las células leen las secuencias de genes para construir proteínas, dijo Caetano-Anollés. 

La falta de maquinaria de traducción en los virus una vez que fue citada como justificación para clasificarlos como no vivos, dijo. "Y ya no lo será más", dijo Caetano-Anollés. "Los virus ahora merecen un lugar en el árbol de la vida. Obviamente, hay mucho más a los virus de lo que se pensaba."
La vida es increíble, no es así ¿Qué opinan?

























Más Info en: http://phys.org/
y http://www.scienceadvances.org/

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martes, 22 de septiembre de 2015

Súper Luna en Septiembre de 2015



Digamos que observas el cielo en la noche del domingo, el aire es frío y tienes un café tal vez unas cuantas hojas crujiendo bajo tus pies, y - Alto, la luna es gigante y roja. No te preocupes, no es un signo de los tiempos finales. Usted está presenciando un evento raro y emocionante. El 27 de septiembre, los espectadores cielo en América del Norte, América del Sur, el Océano Atlántico, Groenlandia, Europa, África y el Medio Oriente serán capaces de ver la luna en su punto más cercano a la Tierra (conocida como su perigeo). La luna alcanza su perigeo (y el apogeo, que es su punto más alejado de la Tierra) una vez al mes. Sin embargo, no siempre se alcanza ese punto cuando está llena. 


Esta semana, estamos de enhorabuena. La luna llena aparecerá alrededor del 14 por ciento más grande en diámetro que de costumbre, y por lo tanto se llama una súper luna. Al mismo tiempo, la Tierra pasará entre el sol y la luna, y tenemos entonces la creación de un eclipse total de Luna. Para hacerlo aún más emocionante (o de temerse, según cómo se mire), es también lo que se conoce como una Luna de Sangre. Es el cuarto eclipse lunar total seguido (también conocido como una tétrada), sin eclipses parciales de por medio. 

De acuerdo con una investigación de EarthSky.org, el amenazante apodo de "luna de sangre" viene de la profecía bíblica. También describe con bastante exactitud el color de la luna durante el eclipse. La luna aparece roja durante un eclipse total lunar sobre todo debido a la atmósfera de la Tierra. Cuando la Tierra se posiciona directamente entre el Sol y la Luna, nuestro planeta proyecta su sombra sobre la luna. Si la Tierra no tuviera atmósfera, la Luna quedaría oscura, y básicamente invisible a los seres humanos que no existirían, y que no sobrevivirían sin la atmósfera de cualquier manera. 



La última vez que un eclipse de súper luna ocurrío fue en 1982, y si se este se nos olvida pues habrá otra oportunidad por ahí del 2033. La NASA tiene un buen conjunto detallado de vídeos para mostrar cuando la magia sucede en diferentes zonas horarias, así que asegúrese de encontrar su área y voltear la mirada hacia el cielo.



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sábado, 19 de septiembre de 2015

¡Microsoft usa Linux para su servicio de Redes en la Nube!


 MICROSOFT ha admitido algo que solía ser impensable: el uso de Linux para ejecutar algunas de sus propias operaciones. En una entrada de blog el jueves, el principal arquitecto de Microsoft Azure networking, Kamala Subramaniam explicó cómo la compañía ha desarrollado un nuevo sistema de software, llamado Azure Cloud Switch, para el funcionamiento de la marcha de redes de la que el servicio en la nube de Microsoft depende. Microsoft le ha dado la bienvenida a la comunidad de código abierto en los últimos años. Los conmutadores de red suelen venir con su propio software hechos a la medida junto con el producto. 


El problema que Microsoft enfrentó, según Subramaniam, estaba integrando el software que se incluye con los interruptores con la amplia variedad de software que utiliza para ejecutar su servicio de nube Azure. Así que Microsoft tuvo que construir su propio interruptor de software y recurrió a Linux para hacer precisamente eso. Si bien el cambio a Linux es sin duda un punto de partida para Microsoft, que solía ser bastante hostil al código abierto, no es una gran sorpresa, ya que  Microsoft ha acogido a la comunidad de código abierto en los últimos años y hora ofrece Linux como una opción para los clientes de Azure, lo cual ha ayudado a llevar a cabo importantes proyectos de código abierto como Hadoop y Node.js a Windows, e incluso llevar al código abierto a su propia plataforma de desarrollo .NET el año pasado. Aunque cabría decir que esta tampoco es la primera vez que Microsoft ha utilizado los sistemas operativos de código abierto internamente. Cuando la compañía adquirió Hotmail en 1997, el servicio de correo electrónico basado en la web funcionó a partir de Unix FreeBSD y así lo hizo durante muchos años después de la adquisición. 


Pero la decisión de Microsoft de utilizar Linux para un nuevo proyecto interno es inusual, especialmente teniendo en cuenta el hecho de que Microsoft hace una versión reducida de Windows que puede ser utilizado para ejecutar gadgets como switchs de red. Microsoft no es el primer gigante de la tecnología que se da cuenta que necesita su propio software para sus equipos de redes. Facebook y Google han estado utilizando su propio software de red durante años. Esa necesidad de software de red a la medida entre empresas de la web a gran escala a llevado a la creación de OpenDaylight, una plataforma de redes de código abierto respaldado por Cisco, Microsoft y otros. Aunque no hay ninguna mención en el blog de Subramaniam de OpenDaylight, Microsoft está utilizando Linux para el Microsoft Azure networking por la misma razón que cualquier empresa usaría código abierto: mediante la construcción de software de código abierto, Microsoft puede aprovechar las mejoras al código hecha por otras empresas con problemas similares. "Estamos hablando de ACS públicamente ya que creemos que este enfoque de desagregar el software del conmutador del hardware del switch, seguirá siendo una tendencia creciente en la industria de redes, y nos gustaría contribuir con nuestras ideas y experiencias de este viaje, comenzando aquí, Subramaniam escribió. "Eso es de lo que el código abierto se trata después de todo". Lo cual por supuesto no deja de ser sorprendente ver al gigante del código privado acercarse a los mortales del código libre.   



Fuentes: http://www.wired.com/
http://azure.microsoft.com/en-us/blog/microsoft-showcases-the-azure-cloud-switch-acs/




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viernes, 18 de septiembre de 2015

La Gran Aspiradora de Smog, lista para limpiar el medio ambiente



HAY una gran aspiradora MASIVA en medio de un parque de Rotterdam y está succionando toda la contaminación del aire. Una porción decente de ella, de cualquier manera. Y no es una aspiradora, exactamente. Es probablemente más preciso describirlo como el purificador de aire más grande del mundo. El Smog Free Tower, como se llama, es una colaboración entre el diseñador holandés Daan Roosegaarde, investigador de la Universidad de Tecnología de Delft Bob Ursem y europeos Nano Solutions, una compañía de tecnología verde en los Países Bajos. En la torre de metal, de casi 23 pies de altura, se pueden purificar hasta 1 millón de pies cúbicos de aire por hora. 


Para poner esto en perspectiva, el Smog Free Tower necesitaría sólo 10 horas para purificar el aire suficiente para llenar el Madison Square Garden. "Cuando este pequeño está en marcha en un día usted puede limpiar un pequeño barrio", dice Roosegaarde. Para ello ioniza las partículas de smog en el aire. Las partículas menores de 10 micrómetros de diámetro (aproximadamente la anchura de una fibra de algodón) son lo suficientemente pequeñas para inhalar y pueden ser perjudiciales para el corazón y los pulmones. Ursem, que ha estado investigando la ionización desde principios de la década de 2000, señala que un sistema de ventilación radial en la parte superior de la torre (alimentada por la energía eólica) aspira el aire sucio, que entra en una cámara donde las partículas menores de 15 micrómetros, se les da una carga positiva. Al igual que las virutas de hierro atraídas por un imán, las partículas con carga positiva se adhieren a un contra-electrodo a tierra en la cámara. El aire limpio es expulsado después a través de rejillas de ventilación en la parte inferior de la torre, que rodea la estructura en una burbuja de aire limpio. 

Entre otras cosas también se puede hacer algo de joyería con el material captado por el Smog Free Tower, y ¿por qué no?

Ursem señala que este proceso no produce ozono, al igual que otros purificadores de aire iónicos, porque las partículas están cargadas de tensión positiva en lugar de negativa. "La tecnología propuesta, aunque no es nueva, tendría que ser bien demostrada a gran escala en una zona urbana altamente contaminada", dice Eileen McCauley, un gerente de la división de investigación de Recursos de la Junta del Aire de California. Agrega que existen preocupaciones en torno a la eficacia y la logística, como la frecuencia con que se necesitaría algo como esto para limpiar el aire. Pero el propio Ursem ha utilizado la misma técnica en sistemas de purificación de hospitales, estacionamientos, y a lo largo de las carreteras. Aún así, la torre es, con mucho, la aplicación más grande y más hermosa de su tecnología. De hecho, se supone que debe ser un objeto de diseño tanto como una innovación tecnológica. Roosegaarde es conocido por proyectos de diseño con conciencia social extravagante, es el mismo tipo que hizo la Carretera Brillante Inteligente en los Países Bajos. Dice que la torre trae una gran atención a un problema típicamente escondido detrás de la burocracia. "Estoy cansado de ser el diseñador de sillas, mesas, lámparas, nuevos coches y nuevos relojes", dice. "Es aburrido, tenemos suficiente de estas cosas. Vamos a centrarnos en los problemas reales de la vida. "Roosegaarde ha estado trabajando con Ursem y ENS, la empresa que trabajó para fabricar la torre, durante dos años u para ponerla en existencia, y ahora que está en marcha y funcionando, dice que la gente se muestra intrigada. Él acaba de regresar de Mumbai, donde habló con funcionarios de la ciudad sobre la instalación de una torre similar en un parque, y los funcionarios de la Ciudad de México, París y Beijing (las ciudades con smog que inspiraron el proyecto) y también están muy interesados. "Hemos recibido una gran cantidad de solicitudes de los promotores inmobiliarios que quieren colocarlo en unos pocos ricos barrios sucios, por supuesto, y tendemos a decir que no a éstos en este momento", dice. "Creo que debería ser en un espacio público." 


Roosegaarde tiene planes para tomar la torre en un "viaje libre de contaminación" en el próximo año para que pueda demostrar las habilidades de la torre en ciudades de todo el mundo. Con un poco de talento para el espectáculo, espera llamar aún más la atención hacia la máquina, a la que él llama un "templo-santuario al aire limpio." Roosegaarde admite que su torre no es una solución definitiva para la limpieza del aire de una ciudad. "La solución real todo el mundo la sabe", dice, añadiendo que es más sistemática que la limpieza de un agujero de aire limpio en el cielo. Él ve el Smog Free Tower como un primer paso en un enfoque de abajo hacia arriba a un aire más limpio, con los ciudadanos actuando como fuerza motriz. "¿Cómo podemos crear una ciudad donde en 10 años estas torres no sean más necesarias?", Dice. "Este es el puente hacia la solución."





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viernes, 28 de agosto de 2015

Google ahora quiere que vivas para siempre


Es un hecho conocido que Google ha estado trabajando en algunos proyectos de salud para combatir enfermedades como el cáncer y la diabetes. Ahora, después de la llegada de Alphabet, Google se está preparando para hacer que las cosas sucedan en un nivel más grande y planea trabajar en formas de detener el envejecimiento. Después de la reestructuración de Alphabet, los fundadores de Google están viendo a nuevos horizontes para que su empresa sea mucho más que un motor de búsqueda.  Otra gran parte del futuro de Alphabet son los proyectos de salud y de ciencia-ficción que pretenden curar las enfermedades más peligrosas y desafiar a la muerte. Perseguir todos estos proyectos ambiciosos con Google como padre no tenía mucho sentido- porque, en los últimos años Google se ha convertido en sinónimo de búsqueda. Centrándose en la asistencia sanitaria, dos empresas de Alphabet estarán allí en busca de nuevas formas de mejorar tu vida. La primera compañía, Calico, ya ha anunciado que está en asociación con Abbvie para hacer nuevos fármacos dirigidos a las enfermedades relacionadas con la vejez (Alzheimer y Parkinson) y la ampliación de la edad y de la vida en general. 

   
 La segunda compañía de ciencias de la vida permanece sin nombre y se ocupa de combatir todo tipo de enfermedades. Según diversas fuentes, a pesar de que las cosas están sólo en la fase inicial, la compañía ha estado buscando los mejores talentos científicos durante mucho tiempo. 
Esta empresa de ciencias de la vida está haciendo para Google una píldora para detectar cáncer que inyectará nanopartículas en el torrente sanguíneo, para detectar las células que causan el cáncer y que va a devolver la información a través de una pulsera inteligente. 
Los lentes de contacto inteligentes de Google son otro dispositivo que debe ser mencionado. Mediante un chip inalámbrico inteligente medirían los niveles de glucosa en sangre y transmitirían los datos con regularidad. Google también está considerando la opción de añadir algún tipo de luz de notificación LED que da la alarma a los usuarios sobre los niveles de azúcar. La compañía de ciencias de la vida también han planeado trabajar en retrasar la progresión de la esclerosis múltiple. 

Si estás pensando que la detección de enfermedades y lucha contra ellas es el límite de Google en la atención sanitaria, estás equivocado. Google quiere hacer más para prevenir el envejecimiento. Según Wired, la compañía está trabajando en su "Proyecto de línea de base", que contendrá la información genética de 10.000 personas anónimas para crear una "línea de base" que nos mostrará una imagen de un ser humano sano a nivel molecular. ¿Qué te parece el plan Alphabet? 






Vía: Fossbytes y calicolabs.com


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miércoles, 12 de agosto de 2015

Raro e impresionante avistamiento de una gran ballena Blanca

El avistamiento de esta particular y muy extraña ballena blanca jorobada, fue realizado cerca de las costas de Australia.




Algunos señalan que podría ser la ballena conocida como Migaloo. Parte de un grupo mayor de ballenas blancas que acostumbran nadar cerca de las costas de Oceanía y cuyp nombre significaría "Amiga Blanca".

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Pulpos podrían ser "Aliens" señalan científicos


No es para espantar a nadie, pero científicos creen que los pulpos 'podría ser extraterrestres después de un estudio de ADN 
No es para correr en histeria ni nada, pero los pulpos son básicamente "aliens" - de acuerdo a los científicos. Los investigadores han encontrado un nuevo mapa del código genético pulpo que es tan extraño que podría ser en realidad un "alien". La primera secuencia del genoma cefalópodo en su conjunto muestra un nivel sorprendente de complejidad con 33.000 genes codificadores de proteínas identificadas - más que en un ser humano. 




No sólo eso, el ADN pulpo está muy reorganizado - como tarjetas que se barajaran y se remodelaran en un paquete - y que contiene numerosos llamados "genes saltarines" que pueden reorganizarse en todo el genoma. 

"El pulpo parece ser completamente diferente de todos los otros animales, incluso de otros moluscos, con sus ocho brazos prensiles, su gran cerebro y sus ingeniosas habilidades de resolución de problemas", dijo el investigador Dr. Clifton Ragsdale, de la Universidad de Chicago.  "El zoólogo británico Martin Wells dijo que el pulpo es un "extraterrestre". En este sentido, entonces, nuestro trabajo se describe como el primer genoma secuenciado de un extraterrestre. 

EL pulpo de dos manchas de California 

"Los científicos secuenciaron el genoma de los pulpos de California de dos manchas en un estudio publicado en la revista Nature.  Se descubrieron rasgos genéticos únicos que pueden haber desempeñado un papel clave en la evolución de características tales como el sistema nervioso complejo y camuflaje adaptativo. Análisis de 12 tejidos diferentes revelaron cientos de genes-pulpo específicos que no se encuentran en ningún otro animal, muchos de ellos muy activos en las estructuras tales como el cerebro, la piel y las ventosas.

Los científicos estiman que el genoma del pulpo de dos manchas contiene 2,7 mil millones bases de pares - las unidades químicas de ADN - con largos tramos de secuencias repetidas. Y aunque el genoma es ligeramente más pequeño que el de un ser humano, está lleno de más genes. El recambio es una característica clave de la composición genética de la criatura. 



En la mayoría de las especies, cohortes de ciertos genes tienden a estar juntos en la molécula de ADN de doble hélice. Un gen es una región de ADN que contiene las instrucciones codificadas para la fabricación de una proteína. En el pulpo, sin embargo, no hay tales agrupaciones de genes con funciones relacionadas. 

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Google se transforma en Alphabet, pero no posee alphabet.com


















Quizás Google (Alphabet) Debería haber buscado en Google su nuevo nombre cuando  decidió reestructurar toda la compañía. 


Google ahora se transforma en Alphabet, sin embargo es posible que Larry Page no haya googleado su propio nombre antes de hacer los cambios estructurales en la empresa. Ya que el New York Times informa que la nueva empresa matriz de Google, Alphabet, se ha encontrado con un problema con el fabricante de automóviles alemán BMW, que es dueño de una empresa de servicios de la flota con el mismo nombre y el dominio Alphabet.com. Un portavoz de BMW dijo al Times que la compañía no está planeando vender su dominio y que Alphabet es una parte importante de su negocio. 

BMW es dueña de alphabet.com y por el momento no planea venderlo.
 

Con el anuncio de la gran reestructuración en Google, Alphabet ha lanzado abc.xyz como su propio nombre de dominio. Alphabet, liderado por los fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin, ahora es la compañía matriz de Google, un movimiento diseñado para separar los productos básicos (búsqueda, Gmail, Android, etc.) de sus proyectos de mayor alcance (Fiber, Calico, X, coches de auto-conducción). Mientras que el movimiento tiene sentido para Alphabet, confundió a muchos, y BMW está investigando si Alphabet de Google ha infringido su marca, aunque sin acciones legales actualmente planificadas. Desde el anuncio, hasta el momento, la página de Alphabet.com ha estado caída, probablemente debido al aumento del tráfico que sin duda está recibiendo. 


Otras empresas también tienen el nombre de Alphabet. Reuters señala que más de 100 empresas tienen registros de marcas en los E.U. que incorporan la palabra Alphabet de alguna forma. Por ejemplo, Alphabet, Inc. es una compañía de Ohio fundada en 1965 dedicada a la fabricación de componentes eléctricos para la industria automotriz, según Bloomberg. Incluso @Alphabet de Twitter ya tiene dueño. Pertenece a un hombre llamado Chris Andrikanich, quien probablemente estará recibiendo un poco más atención de lo que está acostumbrado. 


Larry Page, fundador de Google dijo que Alphabet no estaría introduciendo productos bajo su propio nombre, por lo que no sería un frente público como Google. En cualquier caso, es reconfortante y extraño el ver como  Google / Alphabet tiene el mismo problema que muchos cuando están tratando de comprar un dominio para su propio sitio web.




Vía: 

http://www.nytimes.com/2015/08/12/technology/google-creates-alphabet-but-runs-into-bmw.html?smid=tw-share&_r=0
http://mashable.com/
http://www.bloomberg.com/research/stocks/private/snapshot.asp?privcapId=7991464



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LG Presenta una pantalla tan delgada como el papel de 80 pulgadas (Video)


LG ha mostrado sus nuevos paneles de televisión finos como el papel y flexibles, y ha conseguido mirar hacia un futuro sin cables, sin gabinetes de TV ni soportes raquíticos. La compañía surcoreana reveló un nuevo panel de 18 pulgadas en un show de prensa la semana pasada, además de dos opciones  más pequeñas - una versión que es totalmente transparente, y otras que pueden ser enrolladas como un periódico a un radio de apenas 3 centímetros. Según LG, sus nuevos diodos (OLED) emisores de luz orgánicos no sólo son lo suficientemente flexibles como para curvarse alrededor de las paredes y los rincones de su hogar u oficina, sino que son prácticamente imposibles de romper, y son más delgados y ligeros que cualquier pantalla LCD Actualmente en el mercado. Sólo tiene que adjuntar una base fina, magnética a la pared, y la pantalla 'wallpaper' puede ser colocada. La compañía ha sido capaz de lograr una impresionante pantalla de  4 mm de espesor gracias a la tecnología OLED - porque la pantalla produce su propia luz, no se requiere luz de fondo para este diseño. La pantalla también ofrece una luz más brillante, y más clara que las pantallas LCD actuales, con una resolución de alta definición de 1200 x 810. 



"Se dice que el nuevo panel OLED transparente puede tener una transmitancia del 30 por ciento, y una claridad, que es mucho más de lo habitual 10 por ciento de transmitancia de los paneles LCD transparentes existentes, de acuerdo con LG ", informa Dara Kerr. Y la compañía dice que sólo va a mejorar. "Estamos seguros de que para el año 2017, vamos a desarrollar con éxito un panel Ultra HD flexible y transparente OLED de más de 60 pulgadas, que contará con la transmitancia de más de 40 por ciento y un radio de curvatura de 100R, lo que conduce al futuro mercado de las pantallas" Señaló En-Byung Kang, vicepresidente de LG Display y jefe del Centro de I + D, en un comunicado de prensa. 

Entonces, ¿cuál es el truco, le oigo preguntar? Podría ser el potencial precio - CNET informa que la pantalla de 65 pulgadas de LG, 4k televisor OLED cuesta alrededor de 9.000 dólares, y eso es sin la novedad de tener el grosor del papel. 



Según AJC.com, podrían ser otros de 5 a 10 años antes de que estas pantallas Wallpaper estén disponibles, porque LG todavía no ha descubierto la manera de fabricar bastantes de manera adecuada. 
"LG dijo que ha llegado a un rendimiento del 80 por ciento, lo que significa que el 20 por ciento de los televisores manufacturados no funcionan", dice AJC.com. Pero no deje de lado sus sueños de televisión imposiblemente delgada por el momento. Con marcas de la talla de Samsung, Nokia y Apple de seguro que esto les ayudará a pavimentar el camino hacia el desarrollo de pantallas de teléfonos inteligentes y tabletas super-delgadas y flexibles. Aquí está el video de la presentación oficial de LG 




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martes, 28 de julio de 2015

El efecto placebo funciona incluso cuando se sabe que se está tomando un placebo

El efecto placebo ya se sabe que es bastante extraño, pero un nuevo estudio ha incrementado el factor de rareza. Los investigadores han encontrado que las personas pueden ser entrenadas para creer en un placebo tanto, que todavía funciona incluso cuando se les dice que no es medicina real.
 Este estudio, publicado en The Journal of Pain, fue realizado por un equipo de la Universidad de Colorado en Boulder (UCB). En ella, un elemento de calefacción de cerámica se aplicó a los antebrazos de los participantes, lo suficientemente caliente como para causar dolor pero no demasiado caliente Como para quemar  su piel.


El investigador principal, UCB estudiante graduado de Scott Schafer, a continuación, aplica lo que los participantes pensaban que era un gel analgésico, se utiliza para aliviar el dolor antes de aplicar el elemento de calefacción en la piel de nuevo. En realidad, sin embargo, el gel no era más que vaselina con colorante azul y Schafer simplemente bajó el calor cuando lo aplicó. A cada participante se le hicieron  preguntas médicas y dio información sobre los medicamentos para ayudar a la ilusión. Vaselina regular, sin colorante azul, se utilizó como control.

Cuando Schafer establece el calor en Nivel 'medio', los participantes reportaron menos dolor cuando se les dio la vaselina azul en lugar de la vaselina regular - a pesar de que el calor permaneció constante. Después de un período de sesiones, a algunos se les dijo que se trataba de un placebo, y Schafer descubrió que ya no funcionaba.

Sin embargo, para los que fueron cuatro sesiones con la vaselina azul antes de que les dijeran que era un placebo, siguió siendo notablemente eficaz. Parece que asocian la vaselina azul con la reducción del dolor tanto que confiaron en sus efectos más que en Schafer diciéndoles que no era real, habiendo sintiendo los beneficios con regularidad. Se sugiere que las personas pueden ser entrenadas para creer que un placebo funciona tan bien como un medicamento.

"Todavía estamos aprendiendo mucho sobre los ingredientes críticos del efecto placebo", dijo Tor Wager en un comunicado de la UCB, autor principal del estudio.

"Lo que pensamos ahora es que en realidad los pacientes requieren tanto la creencia en el poder del tratamiento, como las experiencias que son coherentes con esa creencia. Esas experiencias hacen que el cerebro aprenda a responder al tratamiento como un hecho real. Después de que ocurre el aprendizaje, el cerebro todavía puede responder al placebo, incluso si ya no cree en ella ".


La investigación podría ser útil para ayudar a tratar la drogadicción, como los pacientes con dolor severo que han tomado fuertes - y potencialmente adictivos - analgésicos. 




Fuente: http://www.sciencedirect.com/science/journal/15265900
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25617812
http://www.iflscience.com/health-and-medicine/placebos-work-even-when-you-know-they-are-placebos


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sábado, 18 de julio de 2015

Esta Casa Inteligente genera más energía de la que consume y ya la construyeron (Video)


Diseño eficiente de energía significa más energía para los expertos de la red nacional de la Escuela de Arquitectura de Gales han diseñado y construido por primera vez, la casa inteligente de muy bajo consumo energético, construida en el Reino Unido, capaz de exportar más energía a la red nacional de electricidad de la que consume. 


 La casa, diseñada por el profesor Phil Jones y su equipo con sede en la Escuela de Arquitectura de Gales, se ha construido como prototipo para cumplir nuevos objetivos difíciles, para la vivienda de carbono cero fijado por el Gobierno del Reino Unido. Diseñada y construida como parte del (LCRI) proyecto SOLCER del Instituto de Investigación de reducción de Carbón de Gales, y apoyado por SPECIFIC de la Universidad de Swansea, su diseño único combina por primera vez una demanda de energía muy reducida, con un suministro renovable y de almacenamiento de la misma  para crear una casa de energía positiva. 



La ministro de Economía, Edwina Hart dijo: "Estoy encantada de ver que Gales se destaca en el Reino Unido con el lanzamiento de esta propiedad única que tiene la distinción de ser el primer edificio en su tipo en el Reino Unido. Es un gran escaparate para las tecnologías que se están desarrollando en Gales, con el potencial de ser adoptada y replicada en futuros desarrollos de vivienda en el Reino Unido. Con la creación de beneficios de amplio alcance a largo plazo para la economía, el medio ambiente y sus ocupantes". "Los galeses y el Reino Unido - Los gobiernos y los gobiernos de la UE -. Han establecido objetivos para edificios de muy bajo consumo de energía casi cero  para el año 2020, y la nueva vivienda de carbono cero puede ofrecer esto y más". Esto significa que como una comunidad académica tenemos que elevarnos a ese reto y llegar arriba con nuevas maneras innovadoras para construir casas del futuro ", según el profesor Jones, quien encabeza el proyecto SOLCER House.


Aquí pueden ver un video bastante completo del proceso de construcción de esta novedosa casa súper ahorradora.


"A través de este proyecto se han subido a este reto y se utiliza lo último en diseño y tecnología para construir la primera casa inteligente de energía positiva del Reino Unido", agregó. Cero uso energético de carbono implica una combinación de reducción de la demanda de energía y suministro de energía renovable, utilizando la red eléctrica a la importación y exportación de energía. Almacenamiento eléctrico y térmico también se han utilizado para permitir que la energía generada en la casa pueda ser utilizada directamente por sus ocupantes. El diseño de la Casa SOLCER se basa en los "Edificios como Centrales de poder", concepto desarrollado por el SPECIFIC Innovation and Knowledge Centre, que es el primero en utilizar una serie de tecnologías y enfoques de diseño desarrollados por el Low Carbon Buildings Research Programme del LCRI. Kevin Bygate, director ejecutivo de SPECIFIC, dijo que: "Los edificios que pueden generar, almacenar y liberar su propia energía renovable podrían ser un cambio de juego. 


La casa SOLCER  está construida intencionalmente con las mejores tecnologías disponibles, por lo que demuestra lo que es posible, incluso ahora - "y hay un montón más de tecnología en la tubería" señala. Con el fin de reducir drásticamente la demanda de energía, la casa fue construida con altos niveles de aislamiento térmico, reduciendo las fugas de aire y utilizando un diseño eficiente de la energía innovadora que incluye cemento de bajo carbono, paneles estructurales aislados (SIPS), con aislamiento externo, colectores solares y ventanas y puertas de aluminio revestido con doble acristalamiento de entramado de madera. El techo con orientación sur consta de paneles fotovoltáicos solares, totalmente integrados en el diseño del edificio, permitiendo que el espacio en el techo abajo pudiera iluminarse  de forma natural . 

Los sistemas de energía de la casa  combinan la generación solar y el almacenamiento en su batería, para brindarle energía tanto a su sistema de calefacción como de ventilación, electrodomésticos, iluminación LED y sistema de agua caliente. El profesor Jones añade: "Ahora que la casa se ha construido nuestra tarea clave es asegurarnos de que todas las medidas que hemos puesto en marcha sean monitoreadas para asegurar el uso más eficiente de la energía." Vamos a utilizar esta información para informar a los futuros proyectos con el objetivo de asegurar que Gales se mantiene en el corazón del desarrollo de una futura vivienda de carbono cero. 


La  Casa SOLCER  tomó un total de 16 semanas para construirse y se completó en febrero del 2015. La casa está situada en el Cenin Renovables Ltd., en Pyle, cerca de Bridgend. El proyecto ha sido financiado parcialmente por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional a través de la Oficina de Financiación Europea de Gales.

Esperamos que esas tecnologías lleguen rápidamente a otros países pues es necesario para que se abaraten sus costos, pero que ante todo se brinden como parte de un proyecto social de ahorro y de rescate del medio ambiente. 


Vía: Xataka | http://www.walesonline.co.uk | http://www.cardiff.ac.uk/ | 



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